Tout ce que vous devez savoir sur les primaires présidentielles américaines


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  • Le système des élections aux Etats-Unis peuvent être un vrai Gloubi-boulga à comprendre. C’est pourquoi, on vous aide à comprendre les primaires présidentielles qui sont essentiels pour la nomination des candidats.


    Le système des élections aux Etats-Unis peuvent être un vrai Gloubi-boulga à comprendre. C'est pourquoi, on vous aide à comprendre les primaires présidentielles qui sont essentiels pour la nomination des candidats.
    Crédit : AP Photo/John Bazemore

    Tous les quatre ans, notre pays organise des élections générales pour décider qui sera notre prochain président. Mais avant cela, chaque parti doit choisir son candidat lors des élections primaires. Mais notre système de primaires peut être un peu déroutant. Voici donc une introduction rapide sur les primaires à venir, contenant les choses les plus importantes que vous devez savoir sur la base des questions les plus fréquemment posées.

    Les primaires, les caucus et les conventions sont-ils inscrits dans la Constitution ?

    Non. La Constitution ne dit rien des primaires ou des caucus. Ou sur les partis politiques.

    D’où viennent donc les primaires et les caucus ?

    Des partis elles-mêmes. La première grande convention de parti politique a été tenue en 1831 par le Parti républicain national (également connu sous le nom de Parti anti-jacksonien). La première Convention nationale démocratique a eu lieu en 1832.

    Qui décide du mode de fonctionnement des primaires ?

    Tout dépend des parties au niveau de l’État. Les partis politiques peuvent même décider de ne pas organiser de primaire. Cette année, cinq États ont décidé de ne pas organiser de primaires et de caucus présidentiels républicains, une mesure visant à arrêter les principaux adversaires de longue date de Donald Trump.

    Les lois des États peuvent-elles l’emporter sur les décisions des partis ?

    Non. En 1981, la Cour suprême a jugé que le Parti démocrate n’était pas tenu d’admettre des délégués du Wisconsin à sa convention nationale, car ils n’avaient pas été sélectionnés conformément aux règles du Parti démocrate. La cour a déclaré qu’un parti politique est protégé par le premier amendement pour établir ses propres règles.

    Pourquoi avons-nous commencé à organiser des primaires ?

    Au 19e siècle, le processus de décision sur le candidat d’un parti était contrôlé par les chefs de parti, qui choisissaient les délégués aux conventions du parti.

    Au début du XXe siècle, certains États ont commencé à organiser des primaires pour choisir les délégués aux conventions de nomination des partis.

    Bien que les résultats de ces primaires ne soient pas contraignants, ils ont envoyé un message sur la façon dont un candidat pourrait faire aux élections générales. En 1960, par exemple, la victoire de John F. Kennedy dans la primaire de Virginie-Occidentale était considérée par les dirigeants du Parti démocrate comme un signe fort qu’un catholique comme Kennedy pouvait gagner les voix des protestants.

    Pas plus tard qu’en 1968, un candidat pouvait encore devenir le candidat démocrate sans participer aux primaires, comme Hubert Humphrey l’a fait cette année-là. Mais depuis lors, les deux partis ont changé leurs règles de sorte que leurs candidats à la présidence dépendent des résultats des primaires et des caucus. Ils ont apporté ces changements pour mieux garantir la réussite de leurs candidats aux élections générales.

    Quelle est la différence entre un caucus et un primaire ?

    Les États qui tiennent des primaires permettent aux électeurs de voter au scrutin secret à l’appui des candidats. Les États qui tiennent des caucus s’appuient plutôt sur des rassemblements locaux en personne à un moment et un lieu particuliers, peut-être dans une salle de sport de lycée ou une bibliothèque, où les électeurs qui se présentent ouvertement décident quels candidats soutenir. Voici les États qui auront des primaires démocrates en 2020 et ceux qui auront des caucus: Iowa, Nevada, Kansas, Dakota du Nord, Wyoming et Maine.

    Quel est l’avantage de l’un sur l’autre ?

    Les primaires sont le moyen le plus simple de voter. Les caucus sont plus difficiles à participer, de sorte que les personnes qui se présentent pour eux sont généralement les électeurs les plus enthousiastes et les plus engagés. Dans les caucus pour les nominations démocrates de 2008 et 2016, par exemple, Hillary Clinton a perdu face à Barack Obama puis à Bernie Sanders. Moins de 5 % des délégués promis seront décernés par les caucus lors de la prochaine primaire démocrate, contre 14 % en 2016.

    Les primaires démocrate et républicaine sont-elles les mêmes ?

    Non. L’une des plus grandes différences réside dans la répartition des délégués. Au sein du Parti démocrate, les délégués sont répartis proportionnellement, de sorte que, par exemple, un candidat qui remporte 40 % des voix d’un État à la primaire démocrate remportera 40 % des délégués de cet État. Le Parti républicain permet à chaque État de choisir comment ses délégués sont répartis, certains États attribuant les délégués proportionnellement et certains donnant tous leurs délégués au vainqueur de la primaire.

    Une autre différence concerne ce que l’on appelle les “superdélégués”, généralement des élus et des membres éminents du parti comme d’anciens présidents ou des dirigeants du Congrès. Ces superdélégués siègent automatiquement à la convention nationale du parti et peuvent voter comme bon leur semble. Les superdélégués sont toujours utilisés par le Parti démocrate, mais le Parti républicain a éliminé les superdélégués en 2012. En 2018, le Parti démocrate a réduit le pouvoir des superdélégués, leur permettant de voter uniquement dans les conventions contestées, alors qu’aucun candidat n’a obtenu la majorité des voix pour participer à la convention.

    Quelle est la différence entre une primaire ouverte, semi-fermée et fermée ?

    Certains États ont fermé les primaires, où les seules personnes qui peuvent participer sont celles qui se sont inscrites comme membres d’un parti politique. Les indépendants et les membres d’un autre parti ne sont pas éligibles.

    D’autres États ont des primaires semi-fermées, dans lesquelles les membres des partis enregistrés et les indépendants peuvent voter. Différents États ont également des règles différentes sur le moment où les électeurs doivent choisir dans quelle primaire ils souhaitent voter, par exemple, s’inscrire auprès d’un parti le jour de la primaire ou même au moment du vote.

    Dans les États à primaire ouverte, tout électeur inscrit peut participer à la primaire de son choix.

    Pourquoi l’Iowa est-il le premier ? Pourquoi le New Hampshire est-il deuxième ? Comment cet ordre est-il déterminé ?

    Il peut sembler étrange que les deux premières primaires se produisent dans de minuscules états ruraux extrêmement blancs et c’est le cas. Mais bon, nous y voilà. Le caucus de l’Iowa est le premier, par tradition. La primaire du New Hampshire doit avoir lieu au moins sept jours avant toute autre primaire, conformément à la loi de l’État du New Hampshire. Tenue à l’origine en mars d’une année d’élection présidentielle, la primaire du New Hampshire a été répétée à plusieurs reprises afin de maintenir son statut de première primaire.

    Qu’est-ce que le “Super mardi” ?

    C’est le mardi de la saison primaire où le plus grand nombre d’États organisent des élections primaires. Cette année, le Super Tuesday aura lieu le 3 mars, après le caucus de l’Iowa, la primaire du New Hampshire, le caucus démocrate du Nevada et la primaire démocrate de Caroline du Sud. Et le Super Tuesday sera vraiment super parce que deux énormes États avec beaucoup de délégués, la Californie et le Texas, ont tous deux déplacé leurs primaires au 3 mars. Au total, 9 États tiendront des primaires ce jour-là, dont 6 des plus peuplés, ce qui signifie presque 29 % de la population américaine auront la chance de participer à la sélection des candidats à la présidentielle ce jour-là.

    Ainsi, une fois que les électeurs d’un État ont décidé de leurs candidats, comment les délégués spécifiques à une convention de parti sont-ils choisis ?

    Les partis nationaux ont laissé cela à leurs États parties, cela varie donc d’un État à l’autre. Les délégués sont généralement des militants du parti ou des initiés qui ont soutenu le candidat qu’ils ont choisi de représenter à la convention nationale du parti.

    Les délégués à une convention nationale doivent-ils voter pour le candidat qu’ils se sont engagés à soutenir ?

    Les règles des deux parties exigent qu’elles le fassent, au moins lors du premier tour de scrutin.

    Qu’est-ce qu’une convention contestée ?

    Une convention contestée est une convention dans laquelle aucun candidat n’a la majorité des délégués participant au congrès.

    Quand a eu lieu la dernière convention contestée ?

    Il y a pas mal de temps, mais nous pourrions en revoir une cette année. En 1984, le vice-président Walter Mondale a adhéré à la convention démocrate à quelques délégués près de la majorité. En 1976, Gerald Ford et Ronald Reagan ont concouru pour la nomination républicaine, et au début de la convention, ni l’un ni l’autre n’avait la majorité.

    Qu’est-ce qu’une convention négociée ?

    Une convention négociée se produit lorsque, après le premier tour de scrutin, aucun candidat n’a encore la majorité des délégués. Si cela se produit, les délégués sont alors libres de voter pour qui ils veulent.

    Quand a eu lieu la dernière convention négociée ?

    Il faut remonter jusqu’en 1952 pour trouver une convention négociée. Cette année-là, les deux conventions ont été négociées. Adlai Stevenson a finalement émergé en tant que candidat démocrate et Dwight Eisenhower, le républicain. Mais là encore, cela pourrait arriver en 2020.

    La convention de quel parti vient en premier ? Et quand et où ?

    Par tradition, le parti qui détient la Maison Blanche tient sa convention de nomination après le parti qui cherche la Maison Blanche. Cette année, la Convention nationale démocrate aura donc lieu du 13 au 16 juillet à Milwaukee. La Convention nationale républicaine se tiendra du 24 août au 27 août, à Charlotte.

    Les candidats à la vice-présidence sont-ils choisis ou annoncés lors du congrès ?

    Pas nécessairement. Les candidats à la présidence annoncent souvent leur choix de candidats à la candidature dans les jours ou les semaines précédant les conventions de nomination.

    Traduction d’un article de Truth Dig par Robert Reich, professeur en politique publique à l’Université de Californie à Berkeley et chercheur principal au Blum Center for Developing Economies. Il a été Secrétaire du Travail dans l’administration Clinton.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011. Je suis également un blogueur dans la vulgarisation scientifique et la culture.

    Je suis d'abord un fan avant d'être un blogueur culturel. Mais par la suite, j'ai commencé à proposer mes articles sur les séries TV et les films ainsi que l'univers de la culture en général. J'ai été contributeur culturel de plusieurs plateformes, mais j'ai décidé d'apporter ma touche personnelle sur les films et les séries TV à travers ce blog.

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