COVID-19 : Comment la Chine a cassé la chaîne de l’infection


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  • On critique la Chine pour sa réaction contre l’épidémie du COVID-19. Mais quand on regarde ce qu’ils ont fait en l’espace de quelques semaines, c’est littéralement monstrueux en termes d’efficacité et de mobilisation. La Chine a réussi cet exploit en gardant une seule chose en tête : La santé de sa population passe avant celle de son économie.


    On critique la Chine pour sa réaction contre l'épidémie du COVID-19. Mais quand on regarde ce qu'ils ont fait en l'espace de quelques semaines, c'est littéralement monstrueux en termes d'efficacité et de mobilisation. La Chine a réussi cet exploit en gardant une seule chose en tête : La santé de sa population passe avant celle de son économie.
    Des membres du personnel se préparent à vaporiser du désinfectant à la gare de Wuhan. STR / AFP via Getty Images.
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    Le 31 mars 2020, un groupe de scientifiques du monde entier, de l’Université d’Oxford à l’Université normale de Pékin, a publié un papier important dans la revue Science. Ce document, “Une analyse sur les mesures de contrôle de la transmission au cours des 50 premiers jours de l’épidémie de COVID-19 en Chine” (en anglais), propose que si le gouvernement chinois n’avait pas initié le confinement de Wuhan et la réponse d’urgence nationale, il y aurait eu 744 000 d’autres cas confirmés de en dehors de Wuhan. “Les mesures de contrôle prises en “, affirment les auteurs, “peuvent potentiellement détenir des leçons pour d’autres pays du monde“.

    Dans le rapport de février de l’Organisation mondiale de la santé après une visite en Chine, les membres de l’équipe ont écrit: “Face à un virus jusque-là inconnu, la Chine a déployé peut-être l’effort de confinement des maladies le plus ambitieux, le plus agile et le plus agressif de l’histoire.”

    Dans ce rapport, nous détaillons les mesures prises par les différents niveaux du gouvernement chinois et par les organisations sociales pour endiguer la propagation du virus et de la maladie à une époque où les scientifiques venaient à peine de commencer à accumuler des connaissances à leur sujet et lorsqu’ils travaillaient en l’absence d’un vaccin et de traitement médicamenteux spécifique pour COVID-19.

    L’émergence d’un plan

    Au début de janvier 2020, la Commission nationale de la santé (NHC) et le Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont commencé à établir des protocoles pour traiter le diagnostic, le traitement et les tests de laboratoire de ce qui était alors considéré comme une “pneumonie virale de cause inconnue“. Un manuel de traitement a été produit par le NHC et les services de santé de la province du Hubei et envoyé à toutes les institutions médicales de la ville de Wuhan le 4 janvier 2020; une formation à l’échelle de la ville a été dispensée le même jour. Le 7 janvier 2020, le CDC chinois a isolé la première nouvelle souche de et trois jours plus tard, l’Institut de virologie de Wuhan (Académie chinoise des sciences) et d’autres ont développé des kits de test.

    À la deuxième semaine de janvier, la nature du virus était mieux connue et un plan a donc commencé à prendre forme pour le contenir. Le 13 janvier 2020, le NHC a demandé aux autorités de la ville de Wuhan de commencer les contrôles de température dans les ports et les stations et de réduire les rassemblements publics. Le lendemain, le NHC a tenu une téléconférence nationale qui a alerté toute la Chine sur la nouvelle souche virulente de coronavirus et pour se préparer à une urgence de santé publique. Le 17 janvier 2020, le NHC a envoyé sept équipes d’inspection dans les provinces chinoises pour former les responsables de la santé publique au virus et le 19 janvier 2020, le NHC a distribué des réactifs d’acide nucléique pour des kits de test aux nombreux services de santé chinois. Zhong Nanshan, ancien président de l’Association médicale chinoise, a conduit une équipe de haut niveau dans la ville de Wuhan pour effectuer des inspections les 18 et 19 janvier.

    Au cours des prochains jours, le NHC a commencé à comprendre comment le virus était transmis et comment cette transmission pouvait être interrompue. Entre le 15 janvier et le 3 mars, le NHC a publié sept éditions de ses lignes directrices. Leur lecture montre un développement précis de ses connaissances sur le virus et ses plans d’atténuation; ceux-ci comprenaient de nouvelles méthodes de traitement, y compris l’utilisation de la ribavirine et une combinaison de médicaments chinois et allopathiques. L’administration nationale de la médecine traditionnelle chinoise rapportera finalement que 90 % des patients ont reçu une médecine traditionnelle, qui s’est avérée efficace dans 90 % d’entre eux.

    Le 22 janvier 2020, il était devenu clair que les transports à destination et en provenance de Wuhan devaient être limités. Ce jour-là, le Bureau d’information du Conseil d’État a exhorté les gens à ne pas aller à Wuhan, et le lendemain, la ville a été essentiellement fermée. La triste réalité du virus était maintenant devenue claire pour tout le monde.

    Les actions du gouvernement

    Le 25 janvier 2020, le Parti communiste chinois (PCC) a formé un groupe directeur du Comité central pour la prévention et le contrôle du COVID-19 sous la direction de deux dirigeants, Li Keqiang et Wang Huning. Le président chinois Xi Jinping a chargé le groupe d’utiliser la meilleure pensée scientifique lors de l’élaboration de leurs politiques pour contenir le virus et d’utiliser toutes les ressources pour faire passer la santé des gens avant les considérations économiques.

    Le 27 janvier, Sun Chunlan, vice-premier ministre du Conseil des affaires d’État, a dirigé une équipe centrale de direction à Wuhan pour définir la nouvelle réponse agressive à la lutte contre les virus. Au fil du temps, le gouvernement et le Parti communiste ont élaboré un programme de lutte contre le virus, qui peut se résumer en quatre points:

    1. Empêcher la diffusion du virus en maintenant non seulement un confinement sur la province, mais en minimisant le trafic à l’intérieur de la province. Cela a été compliqué par la pause du Nouvel An chinois, qui avait déjà commencé; les familles se rendaient visite et visitaient les marchés (il s’agit de la plus importante migration humaine à court terme, lorsque la quasi-totalité des 1,4 milliard d’habitants de la Chine se rassemblent chez eux). Tout cela devait être évité. Les autorités locales ont déjà commencé à utiliser la pensée épidémiologique la plus avancée pour suivre et étudier la source des infections et tracer la voie de transmission. C’était essentiel pour arrêter la propagation du virus.
    2. Déployer des ressources pour les travailleurs médicaux, y compris des équipements de protection pour les travailleurs, des lits d’hôpital pour les patients et du matériel ainsi que des médicaments pour traiter les patients. Cela comprenait la construction de centres de traitement temporaires, y compris plus tard deux hôpitaux complets (Huoshenshan Hospital et Leishenshan Hospital). Un dépistage accru a nécessité plus de kits de test, qui ont dû être développés et fabriqués.
    3. S’assurer que pendant le confinement de la province, de la nourriture et du carburant ont été mis à la disposition des résidents.
    4. Assurer la divulgation au public d’informations basées sur des faits scientifiques et non sur des rumeurs. À cette fin, l’équipe a enquêté sur toutes les actions irresponsables prises par les autorités locales depuis les rapports des premiers cas jusqu’à la fin janvier.

    Ces quatre points ont défini l’approche adoptée par le gouvernement chinois et les autorités locales en février et mars. Un mécanisme conjoint de prévention et de contrôle a été mis en place sous la direction du NHC, avec une large autorité pour coordonner la lutte pour briser la chaîne de l’infection. La ville de Wuhan et la province du Hubei sont restées sous confinement virtuel pendant 76 jours jusqu’au début avril.

    Le 23 février 2020, le président Xi Jinping s’est entretenu avec 170 000 cadres du comté et du Parti communiste et des responsables militaires de toutes les régions de la Chine; “Il s’agit d’une crise et aussi d’un test majeur“, a déclaré Xi. Tout l’accent de la Chine sera mis sur la lutte contre l’épidémie et sur la priorité des populations, et en même temps la Chine s’assurera que son programme économique à long terme ne sera pas endommagé.

    Les Comités de quartier

    Un élément clé, et sous-déclaré, de la réponse au virus a été l’action publique qui définit la société chinoise. Dans les années 1950, les organisations civiles urbaines, ou juweihui, se sont développées comme moyen pour les résidents des quartiers d’organiser leur sécurité mutuelle et leur entraide. À Wuhan, au fur et à mesure du confinement, ce sont les membres des comités de quartier qui ont fait du porte-à-porte pour vérifier les températures, livrer de la nourriture (en particulier aux personnes âgées) et livrer des fournitures médicales.

    Dans d’autres parties de la Chine, les comités de quartier ont installé des points de contrôle de la température à l’entrée des quartiers pour surveiller les personnes qui entraient et sortaient; il s’agissait de la santé publique de base de manière décentralisée. Au 9 mars 2020, 53 personnes travaillant dans ces comités ont perdu la vie, dont 49 étaient membres du Parti communiste.

    Les 90 millions de membres du Parti communiste et les 4,6 millions d’organisations de partis locaux ont contribué à façonner l’action publique à travers le pays en première ligne des 650 000 communautés urbaines et rurales de Chine. Les travailleurs médicaux qui étaient membres du parti se sont rendus à Wuhan pour faire partie de l’intervention médicale de première ligne. D’autres membres du parti ont travaillé dans leurs comités de quartier ou développé de nouvelles plateformes pour répondre au virus.

    La décentralisation a défini les réponses créatives. Dans le village de Tianxinqiao, ville de Tiaoma, district de Yuhua, Changsha, province du Hunan, Yang Zhiqiang, un annonceur du village, a utilisé la “voix forte” de 26 haut-parleurs pour exhorter les villageois à ne pas se rendre visite le Nouvel An et à ne pas dîner ensemble. À Nanning, dans la région autonome de Guangxi Zhuang, la police a utilisé des drones pour faire retentir le son des trompettes afin de ne pas violer l’ordre de confinement.

    À Chengdu, dans la province du Sichuan, 440 000 citoyens ont formé des équipes pour mener une série d’actions publiques pour endiguer la transmission du virus: ils ont rendu public les règlements sanitaires, ils ont vérifié les températures, ils ont livré de la nourriture et des médicaments, et ils ont trouvé des moyens de divertir les personnes autrement traumatisées.

    Le cadre du Parti communiste a ouvert la voie, rassemblant des entreprises, des groupes sociaux et des bénévoles dans une structure d’autogestion locale. À Pékin, les résidents ont développé une application qui envoie aux utilisateurs enregistrés des avertissements sur le virus et crée une base de données qui peut être utilisée pour suivre le mouvement du virus dans la ville.

    Intervention médicale

    Li Lanjuan a été l’un des premiers médecins à entrer à Wuhan; elle s’est rappelé que lorsqu’elle est arrivée, les tests médicaux “étaient difficiles à obtenir” et que la situation des fournitures était “assez mauvaise”. En quelques jours, a-t-elle déclaré, plus de 40 000 travailleurs médicaux sont arrivés dans la ville et les patients présentant des symptômes bénins ont été traités dans des centres de traitement temporaire, tandis que ceux qui avaient été gravement touchés ont été emmenés à l’hôpital. Des équipements de protection, des tests, des respirateurs et d’autres fournitures se sont précipités. “Le taux de mortalité a été considérablement réduit“, a déclaré le Dr Li Lanjuan. “En seulement deux mois, la situation épidémique à Wuhan était essentiellement sous contrôle.”

    De toute la Chine, 1 800 équipes épidémiologiques, avec cinq personnes dans chaque équipe, ont effectué des enquêtes sur la population. Wang Bo, un chef d’une des équipes de la province du Jilin, a déclaré que son équipe avait mené des enquêtes épidémiologiques de porte à porte “exigeantes et dangereuses”. Yao Laishun, membre d’une des équipes de Jilin, a déclaré qu’en quelques semaines, son équipe avait effectué des enquêtes épidémiologiques auprès de 374 personnes et retrouvé et surveillé 1 383 contacts étroits; il s’agissait d’un travail essentiel pour localiser les personnes infectées et traitées ainsi que celles qui devaient être isolées si elles n’avaient pas encore présenté de symptômes ou si leur test était négatif. Jusqu’au 9 février, les autorités sanitaires ont inspecté 4,2 millions de ménages (10,59 millions de personnes) à Wuhan; cela signifie qu’ils ont inspecté 99 % de la population, un exercice gargantuesque.

    La vitesse de production du matériel médical, en particulier du matériel de protection pour le personnel médical, est à couper le souffle. Le 28 janvier 2020, la Chine fabriquait moins de 10 000 ensembles d’équipements de protection individuelle (EPI) par jour et, le 24 février 2020, sa capacité de production dépassait 200 000 par jour. Le 1er février, le gouvernement a produit 773 000 kits de test par jour; au 25 février, elle produisait 1,7 million de kits par jour; au 31 mars, 4,26 millions de kits de test avaient été produits par jour.

    Les autorités ont recyclés  les installations industrielles pour fabriquer des équipements de protection, des ambulances, des respirateurs, des moniteurs d’électrocardiographe, des appareils de traitement par humidification respiratoire, des analyseurs de gaz sanguins, des appareils de désinfection de l’air et des appareils d’hémodialyse. Le gouvernement a concentré son attention sur la nécessité de ne pas manquer de matériel médical.

    Chen Wei, l’une des principales virologistes chinoises qui avait travaillé sur l’épidémie de SRAS en 2003 et s’était rendue en Sierra Leone en 2015 pour développer le premier vaccin contre le virus Ebola au monde, s’est précipitée à Wuhan avec son équipe. Ils ont mis en place un laboratoire d’essai portable d’ici le 30 janvier; le 16 mars, son équipe a produit le premier nouveau vaccin contre les coronavirus qui a fait l’objet d’essais cliniques, Chen étant l’une des premières à avoir été vaccinée dans le cadre de l’essai.

    L’aide gouvernementale

    Fermer une province de 60 millions d’habitants pendant plus de deux mois et fermer substantiellement un pays de 1,4 milliard d’habitants n’est pas chose facile. L’impact social et économique allait toujours être très important. Mais, le gouvernement chinois, dans ses premières directives, a déclaré que la crise économique du pays n’allait pas définir la réponse; le bien-être de la population devait être dominant dans la formulation de toute politique.

    Le 22 janvier 2020, avant la formation du Groupe pilote, le gouvernement a publié une circulaire indiquant que le traitement médical des patients atteints de COVID-19 était garanti et qu’il serait gratuit. Une politique de remboursement de l’assurance médicale a ensuite été formulée, indiquant que les dépenses liées aux médicaments et aux services médicaux nécessaires au traitement du COVID-19 seraient entièrement couvertes par le fonds d’assurance; aucun patient n’aurait à payer d’argent.

    Pendant le confinement, le gouvernement a créé un mécanisme pour assurer un approvisionnement régulier en nourriture et en carburant à des prix normaux. Des entreprises publiques telles que China Oil and Foodstuffs Corporation, China Grain Reserves Group et China National Salt Industry Group ont augmenté leur approvisionnement en riz, farine, huile, viande et sel. La Fédération pan-chinoise des coopératives d’approvisionnement et de commercialisation a aidé les entreprises à établir des liens directs avec les coopératives d’agriculteurs; d’autres organisations comme la Chambre de commerce de l’industrie agricole chinoise se sont engagées à maintenir la stabilité de l’offre et des prix.

    Le ministère de la Sécurité publique s’est réuni le 3 février pour sévir contre les hausses de prix et la thésaurisation; jusqu’au 8 avril, les parquets chinois ont enquêté sur 3 158 cas d’infractions pénales liées à une épidémie. L’État a offert un soutien financier aux petites et moyennes entreprises; en retour, les entreprises ont réorganisé leurs pratiques pour assurer un environnement de travail sûr (Guangzhou Lingnan Cable Company, par exemple, a décalé les pauses déjeuner, testé la température des travailleurs, désinfecté la zone de travail périodiquement, veillé à ce que les ventilateurs fonctionnent et fourni au personnel des équipements de protection tels que masques, lunettes, lotion pour les mains et désinfectants à base d’alcool).

    Le confinement

    Une étude réalisée dans The Lancet par quatre épidémiologistes de Hong Kong montre que le confinement de Wuhan fin janvier a empêché la propagation de l’infection en dehors de la province du Hubei; les grandes villes de Pékin, Shanghai, Shenzhen et Wenzhou, écrivent-ils, ont vu l’effondrement du nombre d’infections dans les deux semaines suivant le confinement partiel. Cependant, les chercheurs écrivent, en raison de la virulence de COVID-19 et de l’absence d’immunité collective, le virus pourrait avoir une deuxième vague. C’est quelque chose qui inquiète le gouvernement chinois, qui reste vigilant sur ce nouveau coronavirus.

    Néanmoins, les lumières de la fête ont brillé à travers Wuhan lorsque le confinement a été levé. Le personnel médical et les volontaires ont poussé un soupir de soulagement. La Chine a pu utiliser ses ressources considérables, sa culture et ses institutions socialistes, pour casser rapidement la chaîne d’infection.

    Traduction d’un article de l’Independent Media Institute par Vijay Prashad, Weiyan Zhu and Du Xiaojun. (A cause de sa longueur, seule une partie de l’article original a été traduite. J’espère avoir le temps de traduire le reste, mais ce n’est pas certain)

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011. Je suis également un blogueur dans la vulgarisation scientifique et la culture.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive. Je suis l'auteur de deux livres "Le Basilic de Roko" et "Le Déclin".

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