Rover trouve des preuves d'une longue période de conditions chaudes et aqueuses sur Mars


          

Agrandir / Cette fracture avec une décoloration peut fournir une indication de l'intrusion d'eaux souterraines plus tard dans l'histoire de Gale Crater.

Gale Crater, le site exploré par le roadster Curiosity, a été choisi comme site d'atterrissage car sa structure et sa composition ont suggéré de conserver l'information sur le passé de Mars. Et, comme Curiosity a grimpé les pentes du pic central du cratère, diverses découvertes ont clairement indiqué que Mars avait un passé aqueux.

Maintenant, les scientifiques ont mis toutes ces découvertes individuelles dans une grande image de l'histoire de Gale Crater. Et l'image montre que le cratère a été rempli d'eau pendant des centaines de millions d'années – et chaleureux pendant une grande partie de cette époque. De plus, un document distinct indique que, longtemps après que le cratère a été rempli avec du sable soufflé par le vent, les eaux souterraines sont encore percolées dans la zone.

Lecture des couches de l'histoire

La nouvelle étude est basée sur de nombreuses analyses individuelles d'échantillons de roches effectuées par Curiosity alors qu'elle s'avançait sur les pentes. Divers instruments ont révélé les types de roches et leur composition chimique à des emplacements spécifiques dans les pentes, en construisant une image des différentes couches de dépôts.

Individuellement, ces résultats sont plutôt secs pour le dire doucement: "La formation de Murray peut être subdivisée en deux groupes (faciès): une qui est reconnue par des minéraux riches en fer à fer (par exemple, l'hématite) accompagnés de phyllosilicates et un autre Qui est reconnu par les concentrations élevées de minéraux de silice …

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