Les algues artificielles placent la moitié de son carbone dans les graisses pour les biocarburants

          

Agrandir / Cet étang de chemin de fer est utilisé pour la croissance continue de microbes producteurs de biocarburants.

Il existe une tension inhérente pour convaincre les organismes de produire du carburant pour nous. Pour grandir et prospérer, l'organisme doit diriger son énergie vers une variété de produits chimiques – des protéines, des graisses, de l'ADN et plus encore. Mais pour les biocarburants, nous sommes principalement intéressés par les graisses, qui sont des hydrocarbures à longue chaîne qui ressemblent beaucoup à nos carburants liquides. La graisse est facile à convertir en biodiesel, par exemple.

Alors, comment convaincre un organisme de faire ce que nous voulons plutôt que ce qu'il a besoin? Il y a eu deux approches à ce jour. L'un est de prendre un organisme que nous comprenons bien et de s'engager dans le génie génétique pour diriger son métabolisme vers la production de carburant. La deuxième approche est de rechercher des organismes qui produisent naturellement beaucoup de produits chimiques qui nous intéressent.

Maintenant, les chercheurs de l'entreprise Synthetic Genomics ont pris ce que vous pourriez considérer comme une approche hybride. Ils ont commencé avec des algues qui produiront de la graisse, mais seulement si vous arrêtez sa croissance en la privant de nutriments essentiels. Et, en étudiant comment cette réponse à la famine fonctionne, les scientifiques ont identifié un régulateur clé et ont modifié leur activité. La souche manipulée produit presque autant de graisse que la souche normale, mais elle le fait tout en continuant de croître.

Compréhension des algues

L'espèce en question est une algue unicellulaire appelée Nannochloropsis gaditana . Il a deux propriétés qui le rendent génial pour les biocarburants …

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