Le régime du sacrifice humain | Ars Technica


          

Agrandir / tombes royales sur le site de Yinxu.

beibaoke / Shutterstock

Pendant les deux derniers siècles de la dynastie Shang (1600-1046 avant notre ère) en Chine, des milliers de personnes ont été sacrifiées à Yinxu, capitale de l'État. Certains ont été dépêchés avec une grande fanfare, enterrés avec de riches biens graves, tandis que d'autres semblent avoir été sacrifiés avec des préjugés extrêmes et mutilés après la mort. Maintenant, une nouvelle étude met en lumière ces victimes. La biologéologue de l'Université Simon Frasier, Christina Cheung et ses collègues, ont reconstruit la vie de ces personnes anciennes en découvrant ce qu'elles ont mangé et lorsque, à partir des signatures chimiques laissées dans leurs os.

Le sacrifice humain était un rituel commun parmi les peuples de presque toutes les civilisations anciennes. Bien que les archéologues aient analysé les tombes de ces sacrifices, ils ont beaucoup de questions sur la vie des victimes. Ont-ils été vénérés et célébrés avant la mort ou les exclus? Ont-ils été prisonniers de loin, ou étaient-ils les fils et les filles de leurs bourreaux?

Cheung et son équipe ont répondu à un certain nombre de ces questions avec une analyse chimique des os de 68 victimes sacrificielles à Yinxu, qui ont été comparées aux os de 39 localistes. Toutes les victimes étaient des hommes et la plupart étaient jeunes.

Des sacrifices ont été enterrés dans le cimetière royal à travers la rivière Huan depuis le palais. Des archéologues ont fouillé sur ce site depuis près d'un siècle et ont découvert plus de 3 000 victimes sacrificielles qui semblaient avoir été expédiées dans …

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