En citant les coûts, l'US Air Force se tourne vers SpaceX pour son prochain lancement d'avion espion


          

Agrandir / La ​​secrétaire de l'armée américaine, Heather Wilson, montre un modèle du X-37B lors d'une audience mardi du Comité des services armés du Sénat.

L'armée de l'air américaine a deux avions spatiaux X-37B et, depuis 2010, chacun d'eux a effectué deux missions dans l'espace extra-atmosphérique. Ces vols ont varié entre 224 et 717 jours. Le X-37B, qui est autonome et ressemble à une version miniature de la navette spatiale de la NASA, se lance sur une fusée et orbite la Terre avant de retourner et d'atterrir sur une piste.

Pour les quatre premières missions, l'avion spatial développé par Boeing a été lancé au sommet d'une roquette Atlas V, le véhicule militaire fabriqué par United Launch Alliance. Cependant, mardi lors d'une réunion du Comité des services armés du Sénat des États-Unis, la secrétaire de l'armée de l'air, Heather Wilson, a révélé que la cinquième mission du X-37B sera lancée dans l'espace par une roquette Falcon 9. Le lancement de SpaceX est provisoirement prévu pour août.

Wilson a témoigné que l'émergence de l'industrie spatiale commerciale a fait ses preuves pour l'armée américaine. "Le bénéfice que nous constatons maintenant est la concurrence", a-t-elle déclaré. "Il y a des choses très excitantes dans l'espace commercial qui offrent l'opportunité d'un accès sécurisé à l'espace à un prix très compétitif."

L'admission est venue en réponse à une question du sénateur Martin Heinrich (D-N.M.), qui a posé des questions sur la capacité de l'armée à répondre rapidement aux besoins de l'espace militaire. Après avoir sélectionné un modèle du X-37B et …

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