Ce piège de la mort de la guerre civile a montré comment ne pas construire un sous


                
                                                        
                            
        
        

Lorsque l'équipage de l'USS Housatonic a regardé dans l'eau dans la nuit du 17 février 1864, ils n'étaient pas tout à fait sûrs de ce qu'ils voyaient.

Il y avait quelque chose qui s'avançait vers eux, seulement quatre Miles au large de Charleston, en Caroline du Sud. Il a peut-être été un journal, mais les journaux ne dérivent pas du courant.

Cette nuit-là, le sous-marin HL Hunley, équipé d'une torpille à la fin d'un longeron de 16 pieds, a frappé le 1,240- Ton Housatonic. Le sloop-de-guerre de trois mâts a coulé dans environ cinq minutes, et le Hunley a fait de l'histoire comme premier sub pour couler un navire ennemi dans le combat.

Avec cette torpille, le Hunley a porté avec lui Haute espoirs. Si cela a été couronné de succès, la Confédération pourrait rompre le blocus de l'Union du port de Charleston. Cela pourrait compenser le déséquilibre naval entre les deux côtés. Il a pu valider l'idée d'une arme de combat sous-marine.

Mais le Hunley était un piège mortel.

Sept membres d'équipage assis côte à côte à l'étroit de l'Hunley Intérieur – 3,5 pieds de long par 4 pieds de haut – tout en tournant une manivelle pour alimenter l'hélice.


                                                    Illustration de Nenad Jakesevic
                                                

Le sub avait coulé deux fois avant, tuant 13 membres d'équipage, y compris son inventeur, Horace Lawson Hunley. Mais alors que ses constructeurs savaient ce qu'ils devaient faire pour …

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