Rare, un fossile exceptionnellement préservé révèle un mode de vie d'un ancien reptile blindé


  

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IMAGE: Il s'agit d'une reconstruction de la vie d'Eusaurosphargis dalsassoi basée sur le nouveau spécimen PIMUZ A / III 4380.
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Crédit: (Crédits: Beat Scheffold, Institut et musée paléontologique, Université de Zurich, Suisse).

  

Un fossile exceptionnellement conservé des Alpes dans l'est de la Suisse a révélé le meilleur regard jusqu'à présent sur un reptile blindé du Trias moyen appelé Euskoursphargis dalsassoi. Le fossile est extrêmement rare car il contient le squelette complet de l'animal, donnant à l'équipe de recherche anglo-suisse une idée très claire de son anatomie détaillée et son mode de vie probable pour la première fois, selon un article publié dans Rapports scientifiques Aujourd'hui.

À seulement 20 cm de long, l'échantillon représente les restes d'un juvénile. Pourtant, de grandes portions de son corps étaient couvertes de plaques d'armure, avec une rangée distinctement spiky autour de chaque flanc, protégeant l'animal contre les prédateurs. Les lézards invisibles d'aujourd'hui, trouvés en Afrique, ont évolué indépendamment d'une apparence très similaire même s'ils ne sont pas étroitement liés à Eusaurosphargis.

Le nouveau fossile, trouvé dans la formation de Prosanto à Ducanfurgga, au sud de Davos en Suisse, n'est pas le premier matériau d'Eusaurosphargis à découvrir. L'espèce a été décrite à l'origine en 2003 sur la base d'un spécimen partiellement complet et totalement désarticulé originaire d'Italie. Cela a été trouvé à côté de fossiles de poissons et de reptiles marins, incitant les scientifiques à croire que Eusaurosphargis était un animal aquatique.

Cependant, les détails conservés dans le nouvel échantillon montrent un squelette sans contour du corps simplifié et aucune modification des bras, des jambes ou de la queue pour la natation. Cela suggère que le reptile était en fait très probablement adapté pour vivre, du moins surtout, sur terre, même si tous ses parents évolutifs les plus proches vivaient dans l'eau.

"Jusqu'à cette nouvelle découverte, nous pensons que Eusaurosphargis était aquatique, alors nous avons été étonnés de découvrir que le squelette présente réellement des adaptations à la vie sur le terrain", explique le Dr James Neenan, chercheur au Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford et co – auteur du nouvel article sur Eusaurosphargis dalsassoi. "Nous pensons que cet animal particulier a dû se laver dans la mer depuis quelque part comme une plage, où il a coulé sur le fond de la mer, a été enterré et finalement fossilisé".

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Les résultats de l'équipe de recherche sont publiés dans Rapports scientifiques comme «Un nouvel spécimen juvénile exceptionnellement conservé d'Eusaurosphargis dalsassoi (Diapsida) et ses implications pour la phylogénie diapside marine mésozoïque» .

Pour plus d'informations:

Dr James Neenan

Chercheur

Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford

james.neenan@oum.ox.ac.uk

01865 272 995

Notes aux éditeurs

À propos du Musée d'histoire naturelle

Fondée en 1860 en tant que centre d'études scientifiques à l'Université d'Oxford, le Musée d'histoire naturelle détient maintenant les collections internationalement importantes de spécimens entomologiques, géologiques et zoologiques de l'Université. Installé dans un superbe exemple d'architecture néo-gothique inspiré de la pré-raphaélite, les collections croissantes du Musée sous-tendent un large programme de recherche, d'enseignement et d'engagement public dans le domaine de l'environnement naturel.

En 2015, le Musée a été finaliste au Prix du Fonds de l'art pour le Musée de l'année. En 2016, il a remporté le meilleur prix, Best of the Best, dans les musées + Heritage Awards.

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