Naracoorte, où un demi-million d'années de biodiversité et d'histoire du climat sont piégés dans les grottes

                                    

                    
                 Naracoorte, où un demi-million d'années de biodiversité et d'histoire du climat sont piégés dans des grottes

            

    
    

        Des énormes cônes de sédiments dans une grotte de Naracoorte. Deux personnes en salopette montrent l'ampleur de la zone. Crédit: Steven Bourne, Auteur fourni
    

En 1857, guidé par la lumière scintillante d'une bougie en profondeur dans une grotte de Naracoorte, en Australie-Méridionale, le révérend Julian Tenison-Woods a trébuché sur des milliers d'os minuscules de rongeurs Et de petits marsupiaux enterrés à la base des colonnes en cristal.
                                

                                       


      

Sans le savoir, Woods avait trouvé une sorte de machine du temps – un record de la biodiversité et de l'environnement couvrant plus d'un demi-million d'années.

Maintenant, les grottes de Naracoorte sont connues comme l'un des meilleurs sites fossiles du monde, un lieu où les lions marsupiaux, les kangourous énormes et les lézards géants ont rencontré leur mort et ont été conservés par des couches de sable.

Mais les grottes ont capturé plus que des géants. Des indices pour l'environnement passé de Naracoorte sont également conservés dans les fossiles de plantes, les sédiments et les formations calcite.

Gros marsupiaux avec morsure: la mégafaune australienne

L'attention scientifique mondiale a d'abord porté sur Naracoorte après 1969, lorsque les explorateurs de grotte sont entrés dans des chambres calcaires relativement inaccessibles. Après avoir creusé un écart incroyablement étroit dans Victoria Cave ils ont découvert l'équivalent paléontologique du tombeau du roi Tutankhamon.

Dispersés sur le plancher rouge des sédiments d'une vaste chambre étaient …

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