L'opportunité de Mars Rover sur walkabout près de la jante – ScienceDaily

Le rover Mars de la NASA, Opportunity, examine les roches au bord du cratère Endeavour pour signaler qu'il peut avoir été transporté par une inondation ou érodé par le vent .

Ces scénarios sont parmi les explications possibles que les spécialistes de l'équipe de rover envisagent pour les caractéristiques vues juste à l'extérieur de la crête du bord du cratère au-dessus de "Perseverance Valley", qui est sculptée dans la pente intérieure de la jante.

L'équipe prévoit conduire Opportunity down Perseverance Valley après avoir terminé un sondage "walkabout" sur la zone ci-dessus. Les routeurs de la rover utilisent maintenant les moteurs de direction sur les roues arrière, suite à un bourrage temporaire de l'actionneur de direction de la roue avant gauche ce mois-ci. Opportunité n'a pas utilisé son actionneur de direction de la roue avant droite depuis 2005, l'année après son atterissage sur Mars.

La mission enquête sur des sites sur et près de la rive ouest du cratère Endeavour depuis 2011. Le cratère est d'environ 14 milles (22 kilomètres).

"Le walkabout est conçu pour regarder ce qui se passe juste au-dessus de la vallée de la persévérance", a déclaré l'investigateur principal adjoint de l'opportunité, Ray Arvidson, de l'Université de Washington à St. Louis. "Nous voyons un schéma de striations s'étendant à l'est-ouest en dehors de la crête de la jante"

Une partie de la crête au sommet de Perseverance Valley a une large entaille. Juste à l'ouest de cela, des taches allongées de roches bordent les côtés d'une étendue de terre légèrement dépressive, est-ouest, qui aurait pu être un canal de drainage il y a des milliards d'années.

"Nous voulons déterminer si ce sont des roches sur place ou des roches transportées", a déclaré Arvidson. "Une possibilité est que ce site était la fin d'un bassin versant où un lac était perché contre l'extérieur de la bordure du cratère. Une inondation aurait amené les roches, franchi la jante et débordait dans le cratère, caressant la vallée vers le bas de l'intérieur Côté de la jante. Une autre possibilité est que la zone a été fracturée par l'impact qui a créé le cratère Endeavour, puis les digues de roches ont rempli les fractures et nous constatons des effets de l'érosion éolienne sur ces fractures remplies. "

Dans l'hypothèse d'un lac perché, l'encoche dans la crête juste au-dessus de la vallée de la persévérance peut avoir été un déversoir. Peser contre cette hypothèse est une observation selon laquelle le sol à l'ouest de la crête s'incline, pas vers le cratère. L'équipe scientifique envisage des explications possibles sur la façon dont la pente pourrait avoir changé.

Une variation de l'hypothèse de fractures par impact est que l'eau qui monte du sol a favorisé les fractures en tant que chemins vers la surface et a contribué à l'altération des roches de fracture-remplissage.

Un examen approfondi des piles de roche le long des bords de la chaîne possible pourrait aider les chercheurs à évaluer ces dernières et d'autres histoires possibles du site. Pendant ce temps, l'équipe analyse les images stéréo de Perseverance Valley, prises de la jante, pour tracer la route de Opportunity. La vallée s'étend de la crête dans le cratère à une pente d'environ 15 à 17 degrés pour une distance d'environ deux champs de football.

Le 4 juin, lors de l'enquête walkabout, l'actionneur de direction de la roue avant gauche de Opportunity a bloqué avec la roue tournée vers l'extérieur de plus de 30 degrés. Chacune des six roues du rover a son propre moteur d'entraînement, qui fonctionne toujours après environ 27,9 miles (44,9 kilomètres) de conduite sur Mars. Chacune des quatre roues d'angle comporte également un actionneur de direction indépendant – y compris le moteur et la boîte de vitesses. Le rover a parcouru environ 40 km (40 milles) depuis qu'il a perdu l'usage de la direction de la roue avant droite en avril 2005.

Les tests de diagnostic effectués le 17 juin ont réussi à redresser la roue avant gauche, une orientation plus favorable qu'elle l'avait été pendant près de deux semaines.

"Au moins pour l'avenir immédiat, nous ne prévoyons pas utiliser de roue avant pour la direction", a déclaré John Callas, gestionnaire de projet Opportunity du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, Pasadena, en Californie. "Nous pouvons nous diriger avec deux roues, tout comme une voiture, sauf les roues arrière. Nous faisons exactement ce que nous devrions faire, c'est-à-dire énerver le rover faisant du travail productif – utiliser toutes les capacités du véhicule dans le Exploration de Mars. "

L'équipe a exploité Opportunity on Mars pendant plus de 50 fois plus longtemps que la durée de la mission initialement prévue de trois mois.

Lire la suite (en anglais)

N'oubliez pas de voter pour cet article !
1 étoile2 étoiles3 étoiles4 étoiles5 étoiles (Pas encore de votes)
Loading...

Vous aimerez aussi...

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Aller à la barre d’outils