Les cellules de piégeage hyperactives peuvent provoquer une neurodégénérescence chez la maladie d'Alzheimer

À l'instar d'autres troubles neurodégénératifs, la maladie d'Alzheimer est une maladie dans laquelle les capacités cognitives des personnes atteintes se détériorent continuellement. La raison en est la perte croissante de synapses, les points de contact des neurones, dans le cerveau. Dans le cas de la maladie d'Alzheimer, certains fragments de protéines, les peptides ß-amyloïdes, sont suspectés de causer la mort des neurones. Ces fragments de protéines s'accumulent et forment les plaques caractéristiques de la maladie.

Les cellules de microglie voraces détruisent les synapses du cerveau

Avec des chercheurs de la Grande-Bretagne et des États-Unis, le groupe de Lawrence Rajendran de l'Institut de médecine régénératrice de l'Université de Zurich montre maintenant que les cellules de microglie dysfonctionnelles contribuent à la perte de synapses dans la maladie d'Alzheimer et d'autres maladies neurodégénératives. Ces cellules de piégeage surveillent généralement la fonction des neurones dans le cerveau en éliminant les synapses en excès pendant le développement ou les agrégats de protéines toxiques. Jusqu'à présent, leur rôle dans les troubles neurodégénératifs reste controversé.

Dans une première étape, les chercheurs ont examiné l'effet que certains gènes de risque pour la maladie d'Alzheimer ont sur la production du peptide β-amyloïde. Ils n'ont trouvé aucun effet sur les neurones. Cela a conduit les chercheurs à examiner la fonction de ces gènes de risque dans les cellules de la microglie – et a fait une découverte: si elles ont éteint le gène de la protéine TDP-43 dans ces cellules de piégeage, ces cellules éliminent le β-amyloïde de manière très efficace. Cela est dû au fait que …

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