L'équipe de recherche internationale découvre des processus précédemment inconnus dans l'Atlantique – ScienceDaily

L'oxygène dans l'eau de mer n'est pas seulement vital pour la plupart des organismes marins, ses concentrations affectent également la chimie de l'océan et celle de l'atmosphère ci-dessus. Dans les régions océaniques avec très peu d'oxygène, par exemple, de grandes quantités d'oxygène nitreux à effet de serre puissant, également appelé gaz de rire, sont produites par des processus biogéochimiques et peuvent ensuite être rejetées dans l'atmosphère.

Même si une zone minimale modérée d'oxygène (OMZ) existe sur certaines des limites de l'est de l'océan Atlantique, l'OMZ de l'Atlantique, contrairement aux OMZ des océans indien et du Pacifique, n'a pas été considérée comme une région extrêmement faible Concentrations d'oxygène. Les nouveaux résultats d'une équipe de recherche internationale menée par le Kiel Excellence Cluster "Future Ocean" et le Centre GEOMAR Helmholtz pour Ocean Research Kiel, impliquent maintenant que cette image doit être corrigée. Cette étude a été publiée dans le journal Nature Publishing Group Scientific Reports .

"La raison pour laquelle les régions extrêmement riches en oxygène de l'Atlantique ont jusqu'ici échappé à la recherche est simple: elles sont relativement petites et mobiles, contrairement aux zones minimales d'oxygène bien connues, importantes et stationnaires", explique le Dr Damian Grundle du Bermuda Institute of Ocean Sciences, premier auteur de l'étude en cours et, jusqu'à récemment, un scientifique au "Future Ocean" / GEOMAR. Des concentrations extrêmement faibles en oxygène se produisent dans l'Atlantique dans des tourbillons océaniens de jusqu'à 100 kilomètres de diamètre, qui migrent vers l'ouest à travers l'océan depuis la côte de l'Afrique de l'Ouest. De tels tourbillons sont difficiles à détecter avec des méthodes d'observation classiques et nécessitent une combinaison d'observations par satellite, par planeur et par bateau.

L'Observatoire océanien du Cap-Vert, première observation d'un petit tourbillon d'oxygène dans l'océan Atlantique, a été détecté par un océan d'observation de l'océan au nord de l'île de São Vicente au Cap-Vert. "Nous avons eu une première indication de l'existence de ces remous spéciaux, mais toujours pas d'informations exactes de leur intérieur", rapporte le chimiste marin Dr. Björn Fiedler de GEOMAR, qui a dirigé le projet.

Avec le soutien financier du Kiel Cluster of Excellence "The Future Ocean", un groupe interdisciplinaire de scientifiques a attendu leur prochaine chance. Il est venu en 2014: grâce à l'observation par satellite, ils ont découvert un potentiel de faible remontée d'oxygène, qui s'est formé au large de la Mauritanie et a migré vers le Cap-Vert. De là, l'équipe a déployé des porteurs de capteurs autonomes, appelés planeurs, pour intercepter les remous. À mesure qu'il approchait des îles, les chercheurs ont également pu prendre des échantillons d'eau directement du centre de Foucault avec le navire de recherche cabo-verdien ISLANDIA.

"Le hasard nous a également aidé. Au moment où nous avons enquêté sur le remous, le navire de recherche allemand METEOR a effectué une longue expédition planifiée pour le Centre de recherche collaborative 754 Kiel au large du Cap-Vert. Nous avons rapidement convaincu nos collègues d'échantillonner les remous aussi" Dit le docteur Fiedler. Il ajoute: «Sans la bonne infrastructure sur les îles du Cap-Vert et la coopération à long terme avec nos collègues, cette campagne n'aurait pas été possible.»

Ensuite, les données obtenues et les échantillons d'eau ont été évalués physiquement, biogéochimiquement et biologiquement. "Dans toute une série de publications, nous avons pu obtenir de nouvelles idées passionnantes sur le phénomène jusqu'alors inconnu dans l'Atlantique", explique le Dr Fiedler.

La dernière étude, publiée aujourd'hui dans Scientific Reports démontre qu'au cœur du tourbillon, les niveaux les plus élevés de l'oxyde nitreux à effet de serre jamais mesuré dans l'Atlantique ouvert ont été trouvés dans seulement 100 mètres de profondeur d'eau. Cela peut être attribué à des processus qui peuvent épuiser l'azote nutritif des plantes de l'océan, en produisant, entre autres, de l'oxyde nitreux en grandes quantités, et souligne que les scientifiques devraient envisager de réviser notre compréhension des cycles chimiques dans l'Atlantique

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