La Turquie volante géante a parcouru l'Australie

                                    

                    
                 L'os fossilisé d'une dinde volante géante (en haut) par rapport à celle d'une dinde régulière (en bas). Les oiseaux mégapodes vivaient

            

    
    

        L'os fossilisé d'une dinde volante géante (en haut) par rapport à celle d'une dinde régulière (en bas). Les oiseaux mégapodes vivaient pendant l'ère du Pléistocène, entre 1,6 million et 10 000 ans.
    

Une dinde géante et volante aussi grande qu'un kangourou parcourait une fois l'Australie, ont déclaré mercredi des paléontologues, après une analyse des fossiles et des os de partout dans le pays, a révélé cinq espèces d'oiseaux éteintes.
                                

                                       


      

Une équipe de l'Université Flinders dans l'Australie méridionale a déclaré qu'ils étaient tous des parents robustes des mollusques et des dindons de broussailles d'aujourd'hui.

Les oiseaux à la mégapode ont vécu pendant l'ère du Pléistocène, entre 1,6 million et 10 000 ans, aux côtés d'autres animaux australiens géants, comme les diprotodons, les lions marsupiaux et les kangourous à courte face.

Les scientifiques ont d'abord pensé que les fossiles, trouvés pour la première fois dans les années 1880, représentaient un seul oiseau ancien, mais un nouvel examen les a amenés à conclure qu'ils appartiennent à cinq espèces différentes.

Parmi eux, une dinde pesant jusqu'à huit kilogrammes (17 livres) et debout plus haut qu'un kangourou gris, qui peut atteindre 1,3 mètre (4ft 3ins), quatre fois la taille des volailles modernes.

"Ces découvertes sont assez remarquables car elles nous disent que plus de la moitié des mégapodes de l'Australie sont allés s'éteindre pendant le Pléistocène, et nous ne l'avons même pas réalisé jusqu'à présent", a déclaré le chercheur …

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