La «tempête parfaite» a conduit au blanchiment de la Grande Barrière de corail en 2016 – ScienceDaily


Des chercheurs de l'Université James Cook et de l'Université catholique de Louvain, Louvain-la-Neuve, en Belgique, disent que les conditions océanographiques sans précédent en 2016 ont provoqué la tempête parfaite de Facteurs qui conduisent à un blanchissement massif des coraux.

Le professeur Eric Wolanski, de JCU, a déclaré que, même dans des années très chaudes avec un événement el Nino d'été, comme en 1998, il n'y avait pas de blanchissement massif des coraux dans le détroit de Torres et seulement le blanchiment faible à modéré dans la Grande Barrière de corail au nord.

"Donc, le vaste affaiblissement des coraux dans ces régions au cours de l'été 2016 a été une surprise indésirable", a-t-il déclaré.

Une enquête aérienne de 2016 sur la Grande Barrière de Corail du Nord, dirigée par le Professeur Terry Hughes, du Centre d'Excellence pour les Études sur les Récifs de Corail de JCU a montré que 90 pour cent des récifs dans certaines de ces zones étaient sévèrement blanchies.

Le professeur Wolanski a déclaré que les données satellites ont montré que le chauffage El Nino 2016 a commencé dans le golfe de Carpentaria, avec des taches d'eau atteignant un niveau exceptionnellement élevé o C.

L'eau coulait alors vers l'est sur les récifs du détroit de Torres et vers le sud jusqu'à la Grande barrière de corail. Le «temps de séjour» de l'eau très chaude dans le détroit de Torres et la Grande barrière de corail du Nord a été exceptionnellement long, ce qui a augmenté le stress thermique sur le corail.

Tous ces facteurs ont permis au chauffage solaire local de continuer sans restriction.

"L'examen des courants de surface suggère que le courant côtier du nord du Queensland dans la mer de corail, qui devrait normalement chauffer et refroidir la Grande barrière de corail du Nord, a effectivement fait le contraire. Il a inversé le parcours et apporté de l'eau très chaude à la Grande barrière de corail du Nord . "

Le professeur Wolanski a déclaré que ces procédés ensemble constituaient la tempête thermique parfaite.

Il a déclaré que l'étude utilisait des modèles d'océanographie largement utilisés pour étudier le débit d'eau dans la région, qui ont ensuite été calibrés avec de véritables données océanographiques.

Le professeur Wolanski a déclaré que l'étude était subjective dans la mesure où il y avait un manque de données sur les champs océanographiques dans la Grande barrière de corail elle-même pour l'événement 2013 El Nino. En revanche, la quantité de données océanographiques sur le terrain dans le détroit de Torres et la mer de Corail du Nord était très bonne.

"Ce que nous avons présenté, c'est notre tentative la plus éclairée de révéler les mécanismes impliqués dans l'événement, en fonction des données océanographiques disponibles combinées avec le savoir-faire existant sur la circulation de l'eau dans et autour du détroit de Torres / Northern Great Barrier Reef region. "

Source de l'histoire:

Matériel fourni par Université James Cook . Remarque: Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

Lire la suite (en anglais)

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