La recherche a produit une banane enrichie en or-orange, riche en pro-vitamine A – ScienceDaily

La recherche décennale, menée par le professeur distingué James Dale, a impliqué des tests de laboratoire étendus à QUT ainsi que des essais sur le terrain en Nord du Queensland.

Le professeur Dale a déclaré que le processus de modification génétique avait abouti à l'identification et à la sélection des gènes de banane qui pourraient être utilisés pour améliorer la pro-vitamine A dans les fruits à la banane.

La recherche soutenue avec près de 10 millions de dollars de la Fondation Bill & Melinda Gates, vise finalement à améliorer le contenu nutritionnel des bananes en Ouganda, où les fruits sont les principaux aliments de base dans leur alimentation quotidienne.

Le professeur Dale décrit le développement de la banane bioforifiée comme un projet humanitaire important.

"La banane de cuisson Highland de l'Afrique de l'Est est une excellente source d'amidon. Elle est récoltée à l'état vert puis hachée et à la vapeur", a déclaré le professeur Dale.

"Mais il présente de faibles niveaux de micronutriments, en particulier la pro-vitamine A et le fer. Les conséquences de la carence en vitamine A sont sévères"

Il a déclaré qu'il avait été estimé que 650 000 à 700 000 enfants dans le monde meurent de la carence pro-vitamine A chaque année, plusieurs centaines de milliers étant aveugles.

"Ce que nous avons fait, c'est prendre un gène d'une banane originaire de Papouasie-Nouvelle-Guinée et naturellement très élevé en pro-vitamine A, mais a de petits grappes et l'a inséré dans une banane Cavendish", a déclaré le professeur Dale.

"Au fil des années, nous avons pu développer une banane qui a atteint d'excellents niveaux de pro-vitamine A, d'où la chair dorée-orange plutôt que de couleur crème

.

«La réalisation de ces résultats scientifiques ainsi que leur publication est une étape majeure dans notre volonté de fournir un régime alimentaire plus nutritif à certaines des communautés de subsistance les plus pauvres d'Afrique.

"Notre science fonctionne", a déclaré le professeur Dale, "et c'est la technologie qui a été développée ici à QUT.

"Nous avons essayé et testé des centaines de variations génétiques différentes ici dans notre laboratoire et dans les essais sur le terrain dans le Queensland jusqu'à ce que nous obtenions les meilleurs résultats.

"Ces gènes d'élite ont été envoyés en Ouganda dans des tubes à essai où ils ont été insérés dans des bananes ougandaises pour les essais sur le terrain"

Le professeur Dale a déclaré qu'un autre aspect très agréable du projet était le fait que les jeunes étudiants ougandais, qui sont venus à QUT pour entreprendre leurs études, avaient maintenant terminé leurs doctorats et supervisaient la recherche et les essais sur le terrain en Ouganda.

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