La NASA détecte une baisse dans les incendies mondiaux – ScienceDaily


Les moyens de subsistance changeants dans les frontières de la forêt tropicale de l'Amérique du Sud, la steppe eurasienne et les savanes d'Afrique modifient les paysages et entraînent une baisse significative de la quantité de terre brûlée Par le feu, une tendance que les satellites de la NASA ont détecté dans l'espace.

La transition en cours entre les cultures nomades et les modes de vie établis et l'intensification de l'agriculture a entraîné une chute abrupte non seulement dans l'utilisation du feu sur les terres locales, mais aussi dans la prévalence du feu dans le monde entier, chercheurs du Centre Goddard Space Flight de la NASA à Greenbelt, Maryland, et ses collègues ont trouvé.

Globalement, la superficie totale brûlée par les incendies chaque année a diminué de 24 pour cent entre 1998 et 2015, selon un nouvel article de Science qui analyse les données satellitaires de la NASA, ainsi que des informations démographiques et socioéconomiques. Le déclin des terres brûlées était plus important dans les savanes et les prairies, où les feux sont essentiels pour maintenir des écosystèmes sains et la conservation de l'habitat.

Dans toute l'Afrique, les incendies brûlent chaque année une superficie d'environ la moitié des États-Unis continentaux, a déclaré Niels Andela, un chercheur scientifique à Goddard et auteur principal sur le papier. Dans les cultures de savane traditionnelles avec des terres communes, les gens mettent souvent des feux à garder les pâturages productifs et sans arbustes. Comme beaucoup de ces communautés se sont déplacées pour cultiver des champs plus permanents et pour construire plus de maisons, de routes et de villages, l'utilisation du feu diminue. Au fur et à mesure que le développement économique se poursuit, le paysage devient plus fragmenté, les communautés adoptent souvent une législation pour contrôler les incendies et la zone brûlée diminue encore plus.

D'ici 2015, les feux de savane en Afrique avaient diminué de 270 000 miles carrés (700 000 kilomètres carrés) – une superficie de la taille du Texas.

"Lorsque l'utilisation des terres s'intensifie sur les savanes, le feu est de moins en moins utilisé comme outil", a déclaré Andela. "Dès que les gens investissent dans les maisons, les cultures et le bétail, ils ne veulent plus ces feux. La façon de faire l'agriculture change, les pratiques changent et le feu disparaît lentement du paysage des prairies".

Andela et une équipe internationale de scientifiques ont analysé les données sur les incendies, dérivées des instruments Modect Resolution Imaging Spectrometer (MODIS) sur les satellites Terra et Aqua de la NASA, ainsi que d'autres sources. Ils ont comparé ces ensembles de données avec les tendances de la population, de l'agriculture, de la densité du bétail et du produit intérieur brut.

Les scientifiques ont trouvé un motif différent dans les forêts tropicales et d'autres régions humides proches de l'équateur. Les feux naturels sont rares dans les forêts tropicales, mais comme les gens s'installent dans une zone qu'ils brûlent souvent pour éliminer les terres cultivées et les pâturages. Une fois que le terrain a été dégagé, à mesure que plus de personnes s'installent dans la région et augmentent les investissements dans l'agriculture, elles mettent moins de feux et la zone brûlée diminue à nouveau.

L'impact des changements causés par l'homme dans les savanes, les prairies et les forêts tropicales est tellement important qu'il contribue à la hausse du risque d'incendie causé par le réchauffement des températures mondiales, a déclaré Doug Morton, chercheur à Goddard et coauteur De l'étude. Pourtant, l'impact d'un climat de réchauffement et de séchage se manifeste à des latitudes plus élevées, où le feu a augmenté dans certaines régions du Canada et dans l'Ouest américain. Les régions de Chine, l'Inde, le Brésil et l'Afrique australe montrent également une augmentation de la superficie brûlée. Mais l'expansion des savanes et des prairies nuit à la tendance mondiale.

"Le changement climatique a augmenté le risque d'incendie dans de nombreuses régions, mais les données sur les zones brûlées par satellite montrent que l'activité humaine a effectivement contrebalancé le risque climatique, en particulier dans les tropiques globaux", a déclaré M. Morton. "Nous avons constaté un déclin global important sur le record du satellite et la perte de feu a des implications vraiment importantes pour le système terrestre"

.

Des feux plus faibles et plus petits sur la savane favorisent les arbres et les arbustes au lieu de prairies ouvertes, altérant l'habitat des mammifères emblématiques de la région, comme les éléphants, les rhinocéros et les lions.

"Les humains interrompent le cycle ancien et naturel de la combustion et de la repousse dans ces régions", a déclaré Jim Randerson, un professeur de sciences du système terrestre à l'Université de Californie, Irvine, sur les savanes africaines. «Le feu a joué un rôle déterminant pendant des millénaires pour maintenir des savanes saines, garder les arbustes et les arbres à distance et éliminer la végétation morte»

Il y a également des avantages pour moins de feux. Les régions avec moins d'incendie ont également vu une baisse des émissions de monoxyde de carbone et une amélioration de la qualité de l'air pendant le pic de la saison des incendies, confirmant les tendances de la zone brûlée en utilisant les données d'autres satellites de la NASA. Avec moins de feu, la végétation des savanes est également en mesure de construire le dioxyde de carbone de l'atmosphère, au lieu de le libérer dans l'atmosphère pendant les incendies. La baisse de 24 pour cent dans la zone brûlée peut avoir contribué environ 7 pour cent à la capacité de la végétation mondiale à absorber l'augmentation des émissions de dioxyde de carbone de la combustion des combustibles fossiles et le changement d'utilisation des terres.

Le déclin de la zone brûlée de l'activité humaine soulève des questions difficiles, a déclaré Morton: «Pour les écosystèmes dépendant du feu comme les savanes, le défi est d'équilibrer le besoin de combustion fréquente pour maintenir l'habitat des grands mammifères et de la biodiversité tout en réduisant le feu Sur le paysage pour améliorer la qualité de l'air et protéger les biens et l'agriculture des personnes ".

Alors que ces savanes et prairies continuent de se développer et que l'agriculture s'intensifie, les chercheurs s'attendent à ce que le déclin mondial des incendies se poursuive. C'est une tendance qui devrait être incorporée dans des modèles informatiques qui prévoient le climat et la dynamique du carbone, a déclaré M. Morton.

"La perte de feu des paysages agricoles a un impact important sur les communautés et les écosystèmes. À l'avenir, les modèles qui expliquent les changements dans l'activité incendie de la gestion humaine nous aideront à comprendre les retombées reçues à partir de moins de feux sur la végétation, la qualité de l'air et le climat ", At-il dit.

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