Four Corners de pommes de terre auparavant inconnue d'un ancien régime humain – ScienceDaily


La ville d'Escalante dans le sud de l'Utah n'est pas une petite pomme de terre en ce qui concerne la découverte scientifique; Une nouvelle découverte archéologique à l'intérieur de ses frontières peut réécrire l'histoire de la domestication des tubercules.

Des chercheurs du Musée d'histoire naturelle d'Utah et Red Butte Garden de l'Université de l'Utah ont découvert des résidus d'amidon de pomme de terre dans les crevasses d'un outil de pierre de 10,900 ans à Escalante, en Utah, la première preuve de l'utilisation de pommes de terre sauvages en Amérique du Nord. Il s'agit de la première étude archéologique visant à identifier une espèce porteur de poissons originaires du sud-ouest des États-Unis, Solanum jamesii en tant que partie importante des régimes humains anciens. Les chercheurs ont rassemblé des preuves provenant d'outils en pierre, de la littérature ethnographique et des jardiniers modernes pour montrer que Utahans a utilisé les espèces de façon intermittente depuis plus de 10 000 ans. La région d'Escalante était déjà connue sous le nom de «vallée de la pomme de terre» pour les premiers colons.

Plusieurs tribus amérindiennes, dont Apache, Hopi, Kawaik, Navajo, Southern Paiute, Tewa, Zia et Zuni, ont consommé S. Jamesii . Les groupes ont utilisé diverses techniques de cuisson et de transformation, y compris l'ébullition des pommes de terre, les broyant dans de la farine ou de la levure, et en mélangeant les pommes de terre avec de l'argile pour réduire l'amertume. Certains groupes prennent toujours leurs populations de pommes de terre dans des jardins cultivés.

La longue histoire pourrait signifier que l'espèce était transportée, cultivée ou même domestiquée. Si c'est vrai, S. Jamesii serait le premier exemple d'une plante domestiquée dans l'ouest des États-Unis. Pour savoir, les chercheurs collaborent avec des généticiens du ministère de l'Agriculture des États-Unis, qui sont des mines S. L'ADN de jamesii pour les gènes résistant à la sécheresse et à la maladie qui pourrait aider à diversifier les cultures de pommes de terre actuelles pour être plus résistant.

"Cette pomme de terre pourrait être aussi importante que celle que nous mangeons aujourd'hui non seulement en termes de plantes alimentaires du passé, mais comme source potentielle de nourriture pour l'avenir", déclare Lisbeth Louderback, auteur principal de l'étude qui a publié En ligne le 3 juillet dans le Actes de l'Académie nationale des sciences . "La pomme de terre est devenue une partie oubliée de l'histoire d'Escalante. Notre travail consiste à redécouvrir ce patrimoine". Louderback est professeur adjoint d'anthropologie à l'U et conservateur d'archéologie au Natural History Museum of Utah.

S. Tuberosum vs S. Jamesii

Les pommes de terre que nous achetons à l'épicerie sont toutes des variétés d'une seule espèce, Solanum tuberosum, qui a été domestiquée dans les Andes sud-américaines il y a plus de 7 000 ans. Depuis lors, S. tuberosum s'est diversifié dans les rouges, les russets et les milliers d'autres types de pommes de terre à vendre sur les marchés du monde entier.

La nouvelle étude porte sur S. Jamesii une espèce sauvage trouvée dans l'abri ombragé de chênes, de sagebrush et de pins de piñon dans la région de Four Corners du sud-ouest des États-Unis. La pomme de terre appelée Four Corners est la plus abondante dans les hautes terres du Nouveau-Mexique, où ses feuilles vertes Et des fleurs blanches délicates sont éparpillées dans les forêts de piñon et de genévrier. Dans l'Utah, cependant, les plantes ne poussent que dans des populations éparses et isolées à proximité de sites archéologiques, ce qui suggère que les personnes anciennes transportent les tubercules dans la région. Seules cinq petites populations de plantes sont connues dans la vallée de l'Escalante, y compris à seulement 150 mètres du site archéologique, North Creek Abri. Les chercheurs ont enrôlé la communauté Escalante pour aider à conserver les plantes et préserver leur patrimoine culturel.

«Il est difficile de persuader le grand public de se préoccuper des plantes rares. Mais celui-ci a une histoire réelle associée aux autochtones, avec des pionniers, avec des personnes vivant avec la dépression et avec les résidents d'Escalante aujourd'hui», explique Bruce Pavlik , Directeur de la conservation à Red Butte Garden et co-auteur de l'étude. "D'un bout à l'autre, il devrait vraiment être traité comme une antiquité, en quelque sorte".

Manos et metates: anciens transformateurs de nourriture

Louderback a analysé les outils en pierre de North Creek Shelter dans la vallée de l'Escalante, l'un des plus anciens sites archéologiques d'Utah avec une histoire de 11 000 ans. Ses résidents étaient pour la plupart des chasseurs et des cueilleurs jusqu'à ce que les cultures Fremont et Ancestral Puebloan arrivent et commencent à cultiver des cultures. Aujourd'hui, le Paiute du Sud habite cette région avec les descendants des colons mormons.

Les archéologues utilisent des modèles mathématiques dérivés de la théorie de la nourriture pour décrire comment et pourquoi les personnes forragées pour les ressources alimentaires. À l'aide de ce qu'on appelle le modèle de largeur du régime, les archéologues classent les animaux et les plantes en fonction de leur contenu énergétique et l'effort requis pour récolter et traiter les aliments. La découverte de S. La consommation de jamesii ajoute une nouvelle source d'énergie qui a été largement ignorée dans les régimes anciens, en partie parce que les tubercules ne se conservent pas bien dans les dépôts archéologiques. Contrairement aux os de l'animal et aux épis de maïs, les tubercules sont composés de tissus mous qui se désintègrent facilement. Pourtant, ils emploient un poinçon calcique et sont importants pour comprendre le mode de vie des peuples anciens.

Louderback a examiné les grandes dalles de grès appelées métaux et les pierres de meulage portables appelées manos, les anciens transformateurs de nourriture sur lesquels les gens préparaient des repas. Elle a trouvé des granulés microscopiques d'amidon que les anciens archéologues ne soupçonnaient jamais étaient présents

.

"Les tissus de broyage avec manos et metates libèrent des granulés qui se logent dans les petites fissures de pierre, les préservant pendant des milliers d'années. Les archéologues peuvent les récupérer à l'aide de produits chimiques, de microscopie moderne et de techniques avancées d'imagerie", explique Louderback.

Tous les granules d'amidon ont des cercles concentriques qui poussent vers l'extérieur comme des anneaux d'arbres. L'origine de la croissance commence par ce qu'on appelle le hilum. La majorité des espèces végétales ont des granules d'amidon avec hila au centre du grain. Cependant, le hila de granules remplissant les lames de microscope de Louderback était hors-centre. Seules quelques espèces de la région de Four Corners produisent des granules d'amidon avec cette caractéristique spécifique; S. Jamesii est l'un d'entre eux.

Elle et l'associée de recherche postdoctorale de NHMU, Nicole Herzog, actuellement conférencière à l'Université d'Etat de Boise, ont analysé des granules de la société moderne S. Jamesii pour établir un ensemble de cinq caractéristiques qui ont identifié avec précision la patate sauvage, en commençant par le hilum décentré. Les granules d'amidon avec cinq caractéristiques sur cinq étaient une pomme de terre sauvage vérifiée. Ils ont analysé les tubercules de trois populations modernes différentes, 100 granules par tubercule.

Louderback et Pavlik ont ​​vérifié les caractéristiques des granules trouvés sur les anciens outils en pierre de North Creek Shelter. Sur les 323 granulés d'amidon total, 122 ont eu l'hilage décentré. Parmi ceux-là, neuf ont été vérifiés S. Jamesii et 61 autres étaient probablement ou probablement S. Jamesii .

L'avenir de la pomme de terre Four Corners

Les chercheurs collaborent avec des collègues de la USDA Potato Genebank, qui ont étudié la génétique de S. Jamesii depuis les années 1990. Les efforts futurs porteront sur la compréhension des schémas de diversité génétique dans la région des Quatre-coins afin de rechercher des indices concernant le transport, la manipulation ou même la domestication.

Les chercheurs veulent que les pommes de terre soient disponibles pour que la communauté Escalante se développe dans leurs jardins pour aider à la conservation. Mais d'abord, ils doivent démêler l'écosystème mystérieux de la pomme de terre sauvage: ses pollinisateurs et les conditions nécessaires à la reproduction sexuelle sont encore inconnus.

«Nous travaillons avec les gens d'Escalante pour sensibiliser à cette ressource précieuse et leur montrer à quoi ressemblent les espèces, où elles se développent, c'est une histoire formidable et s'immiscer en tant qu'administrateurs de la pomme de terre Four Corners», a déclaré Pavlik .

Lire la suite (en anglais)

N'oubliez pas de voter pour cet article !
1 étoile2 étoiles3 étoiles4 étoiles5 étoiles (No Ratings Yet)
Loading...

Vous aimerez aussi...

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Font Resize
Contrast
Aller à la barre d’outils