Dans les villes de Baltimore, les quartiers pauvres ont plus de moustiques


  

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IMAGE: L'auteur principal Shannon LaDeau échantillonne des bassins d'eau prélevés dans des déchets mis au rebut pour l'activité de reproduction des moustiques.
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Crédit: Archives de photos BES

  

(Millbrook, NY) Une nouvelle étude publiée dans Journal of Medical Entomology rapporte qu'à Baltimore, dans le Maryland, les quartiers avec des niveaux élevés d'abandon résidentiel sont des points chauds pour Les moustiques tigrés ( Aedes albopictus ). Cette injustice environnementale peut rendre les résidents urbains à faible revenu plus vulnérables aux maladies transmises par les moustiques

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Shannon LaDeau, écologiste de la maladie à l'Institut Cary des études sur les écosystèmes et auteur principal sur le document, explique: «Nous sommes intéressés par la façon dont la couverture terrestre, le microclimat et la socioéconomie influencent la distribution des moustiques tigres. À Baltimore et à d'autres températures Les villes, l'interaction de ces facteurs détermine quand et où les moustiques émergent et la mesure dans laquelle ils représentent un risque pour les gens ".

Originaire d'Asie, les moustiques tigrés sont arrivés aux États-Unis dans les années 1980, probablement comme des passagers clandestins sur les pneus importés. Ils se sont rapidement répandus dans le sud et le nord-est, où ils prospèrent dans les villes. Contrairement aux moustiques indigènes, ils se nourrissent pendant le jour et sont connus pour vivre en étroite association avec les gens.

L'auteur principal Eliza Little, un candidat au doctorat au Département des sciences de la santé environnementale de l'Université de Columbia, explique: «Les moustiques tigrés sont très tolérants et peuvent se reproduire dans de très petites bassins d'eau; un chapeau d'eau suffira. Pour transmettre des maladies telles que la dengue et le chikungunya, avec des cas documentés en Asie et en Europe. Ils ont également le potentiel de répandre Zika ".

L'équipe de recherche, qui comprenait des scientifiques de l'Université du Maryland et de l'Université Rutgers, a passé trois ans à surveiller l'activité des moustiques dans cinq quartiers occidentaux de Baltimore. Les sites d'étude ont parcouru un gradient de quartiers de statut socioéconomique faible, moyen et élevé. Sur chaque site, 33 blocs ont été identifiés comme étant principalement résidentiels, à l'exclusion des entreprises, des écoles et des grands complexes d'appartements.

La surveillance à grande échelle de l'habitat de reproduction des moustiques a été effectuée trois fois par saison (en juin, juillet et septembre). Toutes les trois semaines, de mai à septembre, des moustiques adultes ont également été échantillonnés. Les données climatiques d'une station NOAA au Maryland Science Center ont été utilisées pour suivre comment les précipitations ont influencé le développement des moustiques larvaires.

Pour révéler comment les caractéristiques du paysage et la végétation influent sur la prévalence des moustiques, les quartiers cibles ont été cartographiés à l'aide d'enquêtes bloc-by-block et d'images satellites Landsat. Au cours des enquêtes sur le sol, les chercheurs ont compté des arbres, des bâtiments abandonnés (officiellement condamnés ou avec 148 entrées embarquées), des parcs, des terrains vacants, des zones herbeuses et des déchets pouvant servir d'habitat de reproduction.

Une couverture végétale élevée a été trouvée dans les quartiers à faible et à fort revenu, mais son impact sur l'abondance des moustiques différait. Plus de moustiques ont été trouvés dans les régions socioéconomiques inférieures, car les lots vacants et les bâtiments abandonnés offrent plus de sites de reproduction. L'élimination difficile des ordures est un autre problème, donnant lieu à des sites de dumping semi-permanents qui attirent les moustiques.

La corrélation entre le statut socioéconomique d'un quartier et l'abondance des moustiques n'était pas statique. Dans les zones à faible revenu, les déchets à la pluie, les propriétés abandonnées et en décomposition et les lots envahis créent un habitat de reproduction des moustiques. Dans les zones socioéconomiques supérieures, les moustiques sont soutenus par des résidents qui arrosent leurs plantes et leurs pelouses durant l'été.

LaDeau explique: «Dans une ville comme Baltimore, les conditions chaudes et sèches devraient provoquer une diminution des populations de moustiques. Au lieu de cela, dans les quartiers à revenu élevé, les résidents arrosent leurs chantiers et permettent aux populations de moustiques de survivre. Des populations de moustiques beaucoup plus grandes dans les quartiers à faible revenu. "

"Cette étude met en évidence le double besoin de contrôle personnalisé des moustiques sur une base de lot par lot et l'éducation publique dans différents quartiers socio-économiques pour mettre en œuvre des stratégies de contrôle efficaces". En ajoutant, «notre travail peut également informer les stratégies de verdissement urbain. Il peut y avoir des conséquences imprévues lorsque des espaces verts sont ajoutés aux villes sans avoir d'abord enlevé les conteneurs qui supportent les moustiques.»

En comprenant les conditions environnementales qui engendrent des populations de moustiques, les chercheurs peuvent mieux prédire et gérer les moustiques dans les zones urbaines, réduire les injustices environnementales et protéger la santé publique.

LaDeau conclut: «Cet été, si vous voulez réduire les nombres de moustiques, l'une des meilleures choses que vous pouvez faire est de réduire les contenants contenant de l'eau dans votre communauté. Après une pluie, faites un rapide sondage sur votre cour ou votre quartier et votre adresse Les sites où les bassins d'eau. Les planteurs, les gouttières bouchées, les plats d'animal domestiqués négligés et les bains d'oiseaux et les poubelles fournissent tous de grands élevages de moustiques de tigre.

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Cette étude a été rendue possible, en partie, par le soutien de la National Science Foundation, de la Fondation Parks & People, du Département américain de l'agriculture et des National Institutes of Health. C'est une contribution au Programme de recherche écologique à long terme (BES LTER) de Baltimore Ecosystem Study.

Citation

E. Little, D. Biehler, P. T. Leisnham, R. Jordan, S. Wilson, S. L. LaDeau; Mécanismes socio-écologiques soutenant les densités élevées de Aedes albopictus (Diptera: Culicidae) à Baltimore, MD . J Med Entomol 2017 tjx103. Doi: 10.1093 / jme / tjx103

L'Institut Cary des études sur les écosystèmes est l'un des principaux organismes de recherche environnementaux indépendants au monde. Les domaines d'expertise comprennent l'écologie des maladies, la santé des forêts et de l'eau douce, les changements climatiques, l'écologie urbaine et les espèces envahissantes. Depuis 1983, les scientifiques de l'Institut Cary ont produit la recherche impartiale nécessaire pour informer une gestion efficace et des décisions politiques.

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