Comment un système de protéines dynamique exécute «la coupe finale» – ScienceDaily


Chaque jour, des milliards de cellules meurent dans notre corps et doivent être remplacées par des cellules nouvellement divisées. La division cellulaire est un processus magnifiquement orchestré qui implique de multiples étapes critiques. À la fin, "l'abscission cellulaire" divise la membrane et donne naissance à deux cellules filles. L'abscission est exécutée par une machine de protéines dénommée ESCRT-III. ESCRT-III se compose de nombreuses sous-unités qui forment des filaments en forme de spirale pour contraindre le tube à membrane reliant les cellules filles jusqu'à ce qu'elles se fendissent. Un aperçu de la fonction de ESCRT-III est également intéressant pour de nombreux autres processus biologiques – car cette machine supprime également les virus de la membrane de la cellule hôte et scelle les trous dans les membranes cellulaires et nucléaires.

Les modèles précédents ont proposé que ESCRT-III forme des filaments stables qui contraignent les membranes en modifiant leur courbure. Cependant, un tel mécanisme statique serait différent de la plupart des autres systèmes de filaments cellulaires, comme les microtubules ou les filaments d'actine, qui renversent continuellement les sous-unités à mesure qu'ils changent de forme.

Une équipe de recherche internationale dirigée par Daniel Gerlich, chef du groupe IMBA et Aurélien Roux de l'Université de Genève, a entrepris d'explorer pour la première fois, que la forme ESCRT-III subisse un remodelage dynamique. Pour ce faire, l'équipe a appliqué un microscope de pointe pour visualiser la dynamique des sous-unités de la ESCRT vivant dans les cellules humaines. "Nous étions très heureux de constater que les assemblées ESCRT renvoient rapidement leurs sous-unités, et que cela est orchestré par un …

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