Avec 885 millions de consommateurs exposés à des risques pour la santé, étudient des appels pour des investissements urgents dans l'assainissement amélioré – ScienceDaily


L'utilisation d'eaux usées non traitées dans les villes pour irriguer les cultures en aval est 50% plus répandue que ce qu'on pensait auparavant, selon une nouvelle Étude publiée cette semaine dans la revue Environmental Research Letters .

L'étude repose sur des méthodes de modélisation avancées pour fournir la première estimation véritablement complète de l'étendue mondiale à laquelle les agriculteurs utilisent les eaux usées urbaines sur les terres cultivées irriguées. Les chercheurs ont analysé les données avec les systèmes d'information géographique (SIG) plutôt que selon les résultats de l'étude de cas, comme dans les études précédentes.

Les chercheurs ont également évalué pour la première fois la «réutilisation indirecte», qui se produit lorsque les eaux usées sont diluées mais restent encore une composante dominante des débits d'eau de surface. De telles situations représentent la majorité de la réutilisation de l'eau dans le monde entier, mais ont été difficiles à quantifier au niveau mondial en raison de différentes vues de ce qui constitue des eaux usées diluées par rapport à l'eau polluée.

Compte tenu de la priorité absolue de la sécurité des consommateurs, les auteurs d'étude mettent en évidence la nécessité d'atténuer les risques pour la santé publique grâce à des mesures prises dans l'ensemble de la chaîne d'approvisionnement alimentaire. Cela comprend l'amélioration du traitement des eaux usées, mais aussi des mesures préventives sur les fermes et la manipulation des aliments, car la capacité de traitement de l'eau augmente lentement dans les pays en développement

.

Selon l'étude, l'utilisation par les agriculteurs des eaux usées est la plus répandue dans les régions où la production d'eaux usées et la pollution de l'eau sont importantes. Dans ces circonstances, et où des eaux plus sûres sont insuffisantes, les eaux usées offrent un moyen cohérent et fiable d'irrigation des champs, y compris les cultures de grande valeur, comme les légumes, qui nécessitent souvent plus d'eau que les aliments de base. Lorsque les eaux usées brutes sont disponibles, les agriculteurs peuvent avoir tendance à le préférer en raison de ses concentrations élevées de nutriments, ce qui peut réduire la nécessité d'appliquer des engrais achetés. Dans la plupart des cas, cependant, l'utilisation par les agriculteurs de cette eau est motivée par des besoins fondamentaux; Ils n'ont tout simplement pas d'alternatives.

"La réutilisation de facto des eaux usées urbaines est compréhensible, compte tenu de l'augmentation de la pollution de l'eau et de la diminution de la disponibilité en eau douce, comme l'ont vu dans de nombreux pays en développement", a déclaré Anne Thebo, récemment diplômée de l'Université de Californie à Berkeley dans le USA et auteur principal de l'étude. "Tant que les investissements dans le traitement des eaux usées sont bien inférieurs à la croissance de la population, un grand nombre de consommateurs qui mangent des produits bruts seront confrontés à des menaces accrues pour la sécurité alimentaire".

Les résultats montrent que 65 pour cent de toutes les zones irriguées se situent à moins de 40 km en aval des centres urbains et sont affectées dans une large mesure par les eaux usées. Sur une superficie totale de 35,9 millions d'hectares, 29,3 millions d'hectares se situent dans des pays où le traitement des eaux usées est très limité, exposant 885 millions de consommateurs urbains ainsi que les agriculteurs et les vendeurs de produits alimentaires à de graves risques pour la santé. Cinq pays – Chine, Inde, Pakistan, Mexique et Iran – représentent la plupart de ces terres cultivées. Ces nouveaux résultats dépassent une estimation largement citée de 2004, basée sur des études de cas dans quelque 70 pays et des avis d'experts, qui ont mis la superficie cultivée irriguée avec des eaux usées à un maximum de 20 millions d'hectares.

"Obtenir une meilleure compréhension de l'endroit où, pourquoi et dans quelle mesure les agriculteurs utilisent les eaux usées pour l'irrigation est une étape importante vers le problème", a déclaré le deuxième auteur Pay Drechsel de l'International Water Management Institute (IWMI), qui dirige le CGIAR Programme de recherche sur l'eau, les terres et les écosystèmes. "Alors que les actions visant à protéger la santé humaine sont la première priorité, nous pouvons également limiter les dangers grâce à une variété d'approches testées visant à récupérer et à réutiliser des ressources précieuses des eaux usées, notamment l'eau elle-même, mais aussi l'énergie, la matière organique et les nutriments, Dont l'agriculture a besoin. Grâce à de telles approches, nous avons aidé l'Organisation mondiale de la santé (OMS) à répondre au défi des eaux usées au fil des ans. »

"Nous espérons que cette nouvelle étude attirera l'attention des décideurs et des experts en assainissement sur la nécessité d'atteindre l'Objectif 6 du développement durable, en particulier l'objectif 3, qui prévoit de réduire de moitié la proportion d'eaux usées non traitées et d'augmenter le recyclage et la réutilisation de l'eau potable ", A ajouté Drechsel.

"Un des défis majeurs est de cultiver le changement de comportement de la ferme à la fourche, en particulier lorsque la sensibilisation aux risques est faible. Une autre consiste à des efforts plus importants pour mettre en place la récupération et la réutilisation des ressources des eaux usées et autres déchets sur le plan commercial La gestion est plus attrayante pour les secteurs public et privé. La récupération et la réutilisation des ressources sûres ont un potentiel important pour faire face aux risques pour la santé et l'environnement tout en rendant les villes plus résilientes et l'agriculture plus durable, contribuant à des économies plus circulaires ".

Source de l'histoire:

Matériel fourni par IOP Publishing . Remarque: Le contenu peut être édité pour le style et la longueur.

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