Nouvelle espèce d'oiseau antique découverte au Nouveau-Mexique

                                    

                    
                 Nouvelle espèce d'oiseau antique découverte au Nouveau-Mexique

            

    
    

        Le rendu de l'artiste de Tsidiiyazhi abini. Crédit: Sean Murtha.
    

(Phys.org) – Une nouvelle espèce d'oiseau ancien a été découverte par un trio de chercheurs travaillant dans le désert du Nouveau-Mexique; ses restes fossilisés ont été trouvés dans la formation de Nacimiento dans le bassin de San Juan . Dans leur article publié dans Actes de l'Académie nationale des sciences Daniel Ksepka avec le Musée Bruce, Thomas Stidham avec l'Académie chinoise des sciences et Thomas Williamson avec le Musée d'histoire naturelle du Nouveau-Mexique décrivent le fossile qui était Trouvé et comment il contribue à mieux comprendre l'évolution des oiseaux après la mort massive qui a mené à l'extinction de la plupart des dinosaures.
                                

                                       


      

Il y a environ 65 millions d'années, croient les scientifiques planétaires, un grand astéroïde a frappé la Terre près de ce qui est maintenant la péninsule du Yucatan. L'impact et ses conséquences ont été si massifs qu'il a provoqué l'extinction d'environ 70 pour cent des plantes et des animaux sur la planète. Les scientifiques ont été en mesure de rassembler ce qui est arrivé à de nombreux animaux terrestres dans les millions d'années après la grande extinction, mais peu de progrès ont été réalisés en ce qui concerne les oiseaux. Parce que leurs os sont plus petits et plus fragiles, les oiseaux ne se fossilisent que d'autres animaux. Ainsi, ils laissent derrière eux moins de traces de leur existence. C'est pourquoi la nouvelle découverte est si importante, car elle contribue à compléter l'arbre phylogénétique.

La découverte du fossile (dont l'équipe a nommé Tsidiiyazhi abini) a effectivement été réalisée par Ryan et Taylor Williamson, fils jumeaux de 11 ans, le coauteur Thomas Williamson, alors que la famille faisait une expédition de chasse fossile . Le père et ses collègues sont retournés sur le site pour déterrer les restes fossiles puis les étudier. Ils n'étaient pas en bonne forme, rapporte l'équipe, mais il y avait assez de matériel pour avoir une idée de ce que ressemblait l'oiseau. L'équipe a également pu retrouver le fossile et la comparer avec les quelques autres fossiles qui ont été trouvés dans d'autres endroits à peu près à la même période. Cela a permis à l'équipe de forger l'arbre généalogique pour inclure jusqu'à 10 groupes d'oiseaux majeurs existant dès quatre millions d'années après la grande – beaucoup plus tôt que ce qu'on croyait auparavant

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                 Nouvelle espèce d'oiseau antique découverte au Nouveau-Mexique

            

    
    

        Les os fossiles de Tsidiiyazhi abini, un fossile de 62,5 millions d'années représentant les espèces arborescentes les plus anciennes de l'oiseau de la Couronne. Crédit: Thomas Stidham
    

L'oiseau a été daté d'environ 62 à 65 millions d'années, ce qui, selon l'équipe, a suggéré se sont rétablis rapidement de la grève des astéroïdes. Ils notent également que l'oiseau ressemble étroitement à l'oiseau de souris moderne et a eu la capacité unique de tourner son quatrième orteil. Cela lui a permis de transformer son corps complètement sur le visage – une caractéristique observée avec les hiboux modernes.

                    
                 Nouvelle espèce d'oiseau antique découverte au Nouveau-Mexique

            

    
    

        Ryan Williamson (à gauche) et Taylor Williamson (à droite), les fils jumeaux de Thomas Williamson, ont découvert le site fossile lors d'un week-end de collecte de fossiles avec leur père à l'âge de 11 ans. Crédit: Thomas Williamson.
    

                                        
                                         Explorer plus loin:
                                         Le groupe construit l'arbre généalogique le plus complet des oiseaux à ce jour
                                    

                                         Plus d'informations:
                                        Daniel T. Ksepka et al. L'oiseau terrestre du Paleocène précoce soutient la diversification phylogénétique et morphologique rapide des oiseaux de la Couronne après l'extinction massive du K-Pg, Actes de l'Académie nationale des sciences (2017). DOI: 10.1073 / pnas.1700188114

Résumé

Des preuves s'accumulent pour une diversification rapide des oiseaux suite à l'extinction du K-Pg. Les récentes études de dattes de divergence moléculaire suggèrent que les oiseaux ont rayonné de façon explosive pendant les premiers millions d'années du paléocène; Cependant, les fossiles de cet intervalle restent mal représentés, ce qui entrave notre compréhension de la spécialisation morphologique et écologique dans les premiers oiseaux néo-avoisinants. Nous rapportons ici un petit oiseau fossile de la formation Nacimiento du Nouveau-Mexique, contraint à 62.221-62.517 Ma. Ce squelette partiel représente l'oiseau de groupe de couronne arborescent le plus ancien connu. Les analyses phylogénétiques ont révélé Tsidiiyazhi abini gen. Et sp. nov. En tant que membre du Sandcoleidae, un clateau basal éternel d'oiseaux de souris de tige (Coliiformes). La découverte de Tsidiiyazhi pousse les âges de divergence minimale de neuf lignées néo-avitaines supplémentaires dans le plus ancien Paleocène, comprivant la durée du rayonnement post-K-Pg explosif proposé d'oiseaux modernes dans une fenêtre temporelle très étroite parallèle à celle suggérée pour Mammifères placentaires. Simultanément, Tsidiiyazhi fournit des preuves de la diversification morphologique rapide (et probablement écologique) des oiseaux de la Couronne. Les caractéristiques du pied indiquent semizygodactyly (la capacité à inverser facultativement le quatrième chiffre de la pédale), et l'arrangement arqué des trochles de pédale ressemble beaucoup à la conformation en chouettes (Strigiformes). L'inclusion des taxons fossiles et des estimations de la longueur des branches influent sur les reconstructions ancestrales de l'état, révélant le soutien de l'évolution indépendante de la semizygodactylie dans les Coliiformes, Leptosomiformes et Strigiformes, dont aucune n'est étroitement liée aux clades existants présentant une zygodactyle complète.
                                        

                                
                                

                                                                                            

Référence de la revue:
                                                                                                             Actes de l'Académie nationale des sciences
                                                        
                                                        
                                                    
                                                

                                                                                               
                                        

                                    

                                    
                                    

                                    

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