Les dents élastiques suggèrent que Homo naledi avait un régime unique

                                    

                    
                 Les dents élastiques suggèrent que Homo naledi avait un régime unique

            

    
    

        Les dents ne mentent pas. Crédit: Ian Towle
    

Il y a eu beaucoup d'excitation lorsque les scientifiques ont signalé la découverte d'une espèce d'hominin entièrement nouvelle, Homo naledi en 2015. Depuis, nous apprenons progressivement à ce sujet. Par exemple, plus tôt cette année, les chercheurs ont constaté qu'ils vivaient quelque temps entre 335 000 et 236 000 ans.
                                

                                       


      

Maintenant, mes collègues et moi-même avons signalé parmi les premières preuves sur le régime et le comportement de cette nouvelle addition fascinante à l'arbre génétique humain . Notre recherche, publiée dans l'American Journal of Physical Anthropology suggère qu'ils ont probablement mangé un régime sensiblement différent d'autres hominins sud-africains.

Le jeune âge de Homo naledi suggère qu'ils peuvent avoir partagé leur environnement avec des humains, suscitant une discussion intrigante sur la niche écologique qu'ils auraient remplie . La préservation de leurs squelettes est également intéressante: l'équipe de recherche qui l'a décrite pour la première fois a conclu qu'ils ont délibérément placé leurs morts dans la grotte.

Mapping fractures

Dans notre recherche, nous avons examiné les mâchoires et de cette espèce . Nous avons enregistré plus de fractures dentaires, ou des puces comme on l'appelle communément, que dans toutes les autres espèces étroitement apparentées étudiées. La taille, le nombre et la position des puces peuvent donner un aperçu de l'alimentation et du comportement des populations passées. Nous pouvons facilement travailler si une puce s'est produite avant ou après la mort – une usure supplémentaire sur une surface mordante où la fracture est vue signifie qu'elle est apparue pendant la durée de vie de l'individu.

Les frites sur les dents de l'avant suggèrent que la cause peut se rapporter à des comportements culturels, comme l'utilisation des dents comme outils. En revanche, les petites copeaux ont été observés principalement sur les dents arrières et sur les zones entre les dents plutôt que sur l'extérieur, suggérant que la composante alimentaire est la cause.

Dans H. Naledi plus de 40% des dents sont affectées – ce qui est très élevé. Cependant, ce découpage n'est pas réparti uniformément sur les dents. Les dents arrières sont les plus fracturées, avec plus de la moitié ayant au moins une puce et plusieurs ayant de multiples petites copeaux. Cela dit, les dents de l'avant sont encore plus affectées que dans d'autres espèces – plus de 30% ont une puce ou plus. Ces résultats suggèrent H. Naledi mâché régulièrement des objets petits et durs. En fait, il est peu probable que les fractures aient été causées par un procédé autre que le mâchis alors que les zones entre les dents sont les plus touchées.

                                    
                     Les dents élastiques suggèrent que Homo naledi avait un régime unique

                        

    
    

        Exemples de copeaux dans les dents. Crédit: Ian Towle
    

Pour mettre ces résultats en contexte, H. Naledi a plus du double du taux d'écaillage de Australopithecus africanus et quatre fois celui de Paranthropus robustus deux Hominines éteintes Les espèces ont souvent pensé avoir consommé des aliments difficiles (bien qu'il y ait encore beaucoup de discussions sur exactement ce à quoi leur alimentation était constituée). Ce contraste devient encore plus marqué par rapport aux grands singes vivants, les gorilles ayant environ 10% de dents ébréchées et les chimpanzés seulement 5%. De plus, les multiples petits morceaux, parfois plus de cinq sur une seule dent, se sont retrouvés sur H. Naledi ne se trouve sur aucun individu dans les échantillons comparatifs étudiés – suggérant fortement que cette espèce ait un régime unique.

                                                                            

L'espèce avec le taux le plus semblable et le motif d'écaillage à H. Naledi est des babouins – 25% de leurs dents ont des fractures. L'écaillage est probablement causé par l'environnement dans lequel ils se nourrissent, y compris la consommation de grandes quantités de sable et d'autres objets difficiles.

Certains échantillons d'humains modernes montrent également un taux d'écaillage similaire à H. Naledi y compris les Inuits vivants et les Australiens autochtones, ainsi que les fossiles d'humains morts d'autres groupes. Cependant, le motif de déchiquetage est sensiblement différent: les humains modernes ont tendance à montrer la plupart des fractures sur les dents de l'avant. Les quelques exemples archéologiques qui ont des modèles de fracture similaires confirment la conclusion selon laquelle l'écaillage dans H. Naledi concerne l'alimentation et non l'utilisation de dents comme outils.

Une autre conclusion intrigante est que les dents droites de H. Naledi ont constamment plus de puces que les dents gauches, peu importe le type de dent étudié (à droite: 50% vs gauche: 38%). Il se peut que cela reflète H. Naledi la main de l'individu les conduit à placer les aliments plus souvent dans le bon côté de la bouche. Mais il peut également être lié à une prédisposition à mâcher d'un côté sur l'autre. Une fois que d'autres échantillons sont découverts, cette relation peut être explorée plus avant.

Qu'est-ce qu'ils ont mangé?

Les résultats de cette étude suggèrent H. Naledi peut s'être spécialisé dans la manutention de certains aliments tels que les tubercules bruts, avec du grain qui colle à la surface. Cependant, il est également possible qu'ils mangent un aliment particulièrement mince et dur, comme un type de noix ou de graines, ou qu'ils ont coupé ou ont en quelque sorte démantelé de plus gros morceaux de nourriture dure en petits morceaux.

Pour l'instant, tout ce que nous pouvons conclure pour certains est que H. Naledi a consommé un régime significativement différent de toute autre espèce d'hominine fossile encore étudiée, contenant une plus grande proportion d'objets petits et durs. D'autres recherches sur l'usure microscopique de ces dents et l'étude des restes végétaux dans leur tartare dentaire peuvent fournir une preuve de la cause exacte de ces fractures . Nous espérons que nous découvrirons bientôt certains des secrets les mieux gardés de cette espèce fascinante.
                                                                

                                        
                                         Explorez plus loin:
                                         L'élève utilise des imprimantes 3-D pour recréer et date des fossiles de nouvelles espèces humaines
                                    

                                

                                                                                                                                        

                                                     Fourni par:
                                                                                                             The Conversation
                                                        

                                                        
                                                                                                    

                                                   
                                        

                                    

                                    
                                    

                                    

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