Les artefacts suggèrent que les humains sont arrivés en Australie plus tôt que prévus

                                    

                    
                 Les artefacts suggèrent que les humains sont arrivés en Australie plus tôt que la pensée

            

    
    

        Chris Clarkson, de l'Université du Queensland, parle avec les Rangers autochtones Djurrubu Vernon Hardy, Mitchum Nango, Jacob Baird et Claude Hardy sur le site d'excavation dans le Territoire du Nord de l'Australie. Crédit: Dominic O'Brien, Gundjeihmi Aboriginal Corporation
    

Quand et comment les premiers humains ont fait leur chemin vers l'Australie a été une histoire qui évolue.
                                

                                       


      

Bien qu'il soit admis que les humains sont apparus en Afrique il y a environ 200 000 ans, les scientifiques de ces dernières années ont placé la date approximative de l'établissement humain en Australie plus loin dans le temps, dans le cadre des questions en cours sur le calendrier, Les itinéraires et les moyens de migration en dehors de l'Afrique.

Maintenant, une équipe de chercheurs, y compris un membre du corps professoral et sept étudiants de l'Université de Washington, a trouvé et daté des artefacts dans le nord de l'Australie qui indiquent que les humains sont arrivés il y a environ 65 000 ans, plus de 10 000 ans plus tôt que ce qu'on pensait auparavant. Un article publié le 20 juillet dans la revue Nature décrit les techniques de datation et les découvertes d'artefacts à Madjedbebe, un site de recherche archéologique de longue date, qui pourrait informer d'autres théories sur l'émergence de et leurs La coexistence avec la vie sauvage sur le continent australien.

La nouvelle date fait la différence, co-auteur et UW professeur associé d'anthropologie Ben Marwick dit. Dans le contexte de théories qui placent les humains en Australie entre 47 000 et 60 000 ans auparavant, le concept de règlement antérieur met en doute l'argument selon lequel les humains ont causé l'extinction d'une mégafaune unique comme les kangourous géants, les wombats et les tortues il y a plus de 45 000 ans.

"Auparavant, on pensait que les humains sont arrivés, les ont chassés ou perturbé leurs habitudes, menant à l'extinction, mais ces dates confirment que les gens sont arrivés jusqu'à maintenant avant qu'ils ne soient pas la cause centrale de la mort de la mégafaune" Marwick a déclaré. "Cela évolue l'idée que les humains se chargent dans le paysage et tue la mégafaune. Il se dirige vers une vision des humains qui se déplacent et coexistent, ce qui est une vision tout à fait différente de l'évolution humaine".

Depuis 1973, fouilles à Madjedbebe, un abri rocheux dans le Territoire du Nord de l'Australie, ont déterré plus de 10 000 outils en pierre, des huîtres, des restes de plantes et des os. Suite aux fouilles les plus récentes en 2012 et en 2015, une équipe de recherche dirigée par l'Université de Queensland, qui comprenait l'UW, a évalué les artefacts trouvés dans diverses couches de colonisation en utilisant la datation par radiocarbone et la luminescence optique stimulée (OSL).

La vidéo sera chargée sous peu

    

Cette courte vidéo donne un aperçu du processus d'excavation dans le Territoire du Nord d'Ausrtalia. Crédit: Gundjeihmi Aboriginal Corporation

La nouvelle recherche impliquait une coopération approfondie avec la communauté autochtone locale, a ajouté Marwick. La société autochtone de Gundjeihmi, qui représente le peuple Mirarr, a rejoint une grande partie de l'excavation et a examiné les résultats, a déclaré M. Marwick. Les chercheurs avaient à la fois un mémorandum d'accord et un contrat avec la communauté, qui donnait le contrôle aux Mirarr en tant que gardiens supérieurs, surveillait l'excavation et la guérison des découvertes. Les Mirarr étaient intéressés à soutenir de nouvelles recherches sur l'âge du site et à en savoir plus sur les premiers occupants humains, en particulier compte tenu des menaces environnementales posées par les activités minières modernes à proximité.

                                                                            

Parmi les artefacts trouvés, on peut citer les «crayons» d'ocre et d'autres pigments, ce qui est censé être les haches les plus anciennes du monde et la preuve que ces premiers humains ont broyé des graines et des plantes transformées. Les pigments indiquent l'utilisation de la peinture pour l'expression symbolique et artistique, alors que les outils ont pu être utilisés pour couper l'écorce ou les aliments des arbres

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Labs en Australie a utilisé OSL pour identifier la tranche d'âge, explique Marwick. La datation par radiocarbone, qui nécessite un certain niveau de carbone dans une substance, peut analyser des matières organiques jusqu'à environ 45 000 ou 50 000 ans. Mais OSL est utilisé sur les minéraux à ce jour, disons, la dernière fois qu'un grain de sable a été exposé à la lumière du soleil – utile pour déterminer quand un artefact a été enterré – il y a plus de 100 000 ans ou plus. Ce processus a mesuré des milliers de grains de sable individuellement afin d'établir des âges plus précis.

Les chercheurs d'UW ont travaillé dans le laboratoire de géoarchéologie du campus de Seattle, testant des échantillons de sédiments que Marwick a aidés à creuser à Madjedbebe. Un étudiant diplômé et six étudiants de premier cycle ont étudié les propriétés de centaines d'échantillons de saleté pour tenter d'imaginer le temps pendant lequel vivaient les anciens humains australiens.

À l'aide d'un microscope électronique à balayage, les élèves ont examiné la composition des couches de sédiments, la taille des grains de saleté et toute matière végétale microscopique. Pour un autre test, les étudiants ont cuit des échantillons de sol à différentes températures, puis mesuré la masse de chaque échantillon, a déclaré l'étudiant de doctorat d'UW Gayoung Park, un autre auteur sur le papier. Parce que la matière organique se transforme en gaz à haute température, une perte de masse indique la quantité de matière dans un échantillon donné. Cela a permis de créer une image des environnements à travers les couches sédimentaires du site. L'équipe a constaté que lorsque ces ancêtres humains sont arrivés, le nord de l'Australie était plus humide et plus froid.

«Ensemble, nous travaillions à établir des questions: dans quel genre d'environnement ces gens vivaient-ils? Quel était le climat? Y avait-il des perturbations sur le site et des artefacts ont-ils été mélangés à partir d'âges différents? Marwick a déclaré. «Je suis fier d'être en mesure d'impliquer les étudiants d'UW dans cette recherche d'une manière vraiment substantielle.»

                    
                 Les artefacts suggèrent que les humains sont arrivés en Australie plus tôt que la pensée

            

    
    

        Ben Marwick, professeur agrégé d'anthropologie à l'Université de Washington, et d'autres membres de l'équipe creusent le plus bas niveau du site de fouille. Crédit: Dominic O'Brien, Gundjeihmi Aboriginal Corporation
    

L'un des auteurs, Mara Page, était un double majeur en archéologie et en sciences de la terre et de l'espace lorsqu'il a rejoint le projet. Elle a analysé les isotopes de carbone stables trouvés dans les sédiments, qui peuvent révéler les types de plantes présentes dans le passé et les types d'environnements dans lesquels ils vivaient. Elle a déterminé que la végétation à Madjedbebe est restée stable au cours de l'occupation humaine, ce qui suggère qu'il y avait Aucun changement environnemental majeur qui aurait incité les humains à quitter la région.

"Je pense que j'ai contribué quelque chose d'important en étant capable de régler quelque chose de l'histoire que nous racontons", a expliqué la page.

En plaçant la date du règlement australien il y a environ 65 000 ans, les chercheurs confirment certaines des théories changeantes au sujet des premiers humains qui ont quitté l'Afrique. Une vue commune est que les humains sont passés en Asie il y a 80 000 ans et, s'ils ont migré vers l'Australie depuis quelque 15 000 ans plus tard, cela signifie que ces ancêtres ont coexisté avec un autre humain précoce en Asie, Homo florensiensis. Cela signifie également que ces premiers Australiens ont précédé les premiers Européens, qui sont censés être entrés dans ce continent il y a 45 000 ans. Une question connexe est de savoir si ces premières ont quitté l'Afrique en même temps, en répartissant progressivement la population à travers l'Asie, l'Europe et l'Australie, ou s'il y avait plusieurs vagues de migration.

Au cours des dernières années, de nouvelles preuves, obtenues grâce à un test d'ADN d'un échantillon de cheveux de 90 ans d'un homme autochtone autochtone, suggèrent que l'Australie a été réglée il y a 70 000 ans

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Marwick croit que les résultats de Madjedbebe, parce qu'ils s'appuient sur tant d'artefacts et une analyse intensive des échantillons de sédiments, confirment que les premiers humains ont occupé l'Australie au moins 65 000 ans et soutiennent la théorie selon laquelle Homo sapiens, l'espèce des humains modernes, Évolué en Afrique avant de se disperser sur d'autres continents. Les résultats suggèrent également que les prédécesseurs d'Homo sapiens, les Néandertaliens et les Denisovans, se chevauchent avec des humains pendant une longue période, et suggèrent un rôle plus important pour l'Australie et l'hémisphère oriental en général, dans l'histoire de l'humanité.

Marwick, qui préconise la science ouverte, en particulier dans la collecte de données et le code utilisé pour l'analyser, a noté que le document Nature pousse également de nouvelles frontières car il combine trois fragments de reproductibilité. Les chercheurs ont examiné un site sur le terrain qui a été excavé dans le passé; Ils ont mis à disposition leurs données brutes et leur code; Et ils ont consulté un laboratoire externe pour la vérification OSL de tiers.
                                                                

                                        
                                         Explorez plus loin:
                                         Les humains se sont installés plus tôt dans l'extérieur à distance de l'Australie
                                    

                                         Plus d'informations:
                                        Chris Clarkson et al, occupation humaine du nord de l'Australie il y a 65 000 ans, Nature (2017). DOI: 10.1038 / nature22968
                                        

                                
                                

                                                                                            

Référence du journal:
                                                                                                             Nature
                                                        
                                                        
                                                    
                                                

                                                                                                                                        

                                                     Fourni par:
                                                                                                             Université de Washington
                                                        

                                                        
                                                                                                    

                                                   
                                        

                                    

                                    
                                    

                                                                    

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