Comment les plesiosaures ont-ils nagé avec de si long cou?

                                    

                    
                 Collez votre cou: comment les plesiosaures ont-ils nagé avec de si long cou?

            

    
    

        Une vue latérale du modèle plesiosauré dans la simulation hydrodynamique. Crédit: Mme Pernille V Troelsen
    

Lorsque les dinosaures régnaient sur la terre, les plesiosaures régnaient sur les océans. Célèbre pour leurs cou incroyablement longs – dont certains avaient jusqu'à 7 mètres de long – les plesiosaures sont restés un mystère évolutif depuis des centaines d'années. Pernille V. Troelsen, étudiante en doctorat à l'Université Liverpool John Moores, au Royaume-Uni, simule la locomotion plesiosaurale avec un modèle 3D pour comprendre comment elle pourrait nager avec de si long cous.
                                

                                       


      

"Un col stable serait plus hydrodynamique qu'un cou plié, et en raison de la pression sur un cou plié, les plesiosaures ne les plongeraient probablement que lorsqu'ils se déplacent à des vitesses lentes ou quand ils flottent", explique Mme Troelsen.

Elle révèle que non seulement l'augmentation de la courbure d'un col de plesiosaurs aurait un effet important sur la production de «traînée hydrodynamique», mais l'emplacement de la flexion pourrait également jouer un rôle important. Elle ajoute que les plesiosaures auraient probablement eu un style de chasse plus patient semblable aux crocodiles et aux serpents d'aujourd'hui.

"Nous avons des idées sur la raison pour laquelle ils avaient de longs coups et ils concernaient principalement les stratégies d'alimentation, mais nous ne comprenons pas encore complètement comment ils ont déménagé", explique Mme Troelsen. "Ce sont des animaux extrêmement réussis qui existaient pendant 140 millions d'années, mais nous n'avons aucun équivalent vivant à comparer avec".

Plusieurs théories possibles suggèrent que les plesiosaures peuvent avoir développé de longs cous pour étendre leur gamme d'alimentation. En restant immobiles sur le fond de la mer ou en flotant à la surface et en utilisant leur cale saillante pour chasser, ils ont peut-être pu se faufiler sur leur proie plus facilement ou simplement être plus efficaces pour faire des proies rapides.

                    
                 Collez votre cou: comment les plesiosaures ont-ils nagé avec de si long cou?

            

    
    

        Modèle 3D trié de plesiosauré en simulation hydrodynamique. Crédit: Mme Pernille V. Troelsen
    

Pour tester les effets hydrodynamiques de différents degrés et emplacements de flexion du cou, Mme Troelsen a créé un modèle 3D numérique basé sur une forme de corps de plesiosaure simplifiée et utilise une dynamique de fluide computationnelle pour visualiser et déterminer comment le plissement du cou affecte Le flux d'eau autour de l'animal.

Pour améliorer ces modèles 3D pour l'avenir, Mme Troelsen examinera les preuves fossiles pour plus d'informations sur la forme et la flexion de peste: "D'autres études comprendront des vertèbres numériques numérisées à partir de plesiosaures réels qui nous permettront d'avoir une approche encore plus réaliste. "

Mme Troelsen croit que ces résultats futurs donneront une idée plus approfondie de ce mystérieux groupe de reptiles marins: «Nous espérons que nous pouvons éclairer les implications biomécaniques d'avoir un cou long et apprendre Plus sur le mode de vie et l'histoire évolutive des plesiosaures ".
                                                                

                                        
                                         Explorez plus loin:
                                         Nouvelles espèces de reptiles marins fossiles de taille de bus déterré en Russie
                                    

                                

                                                                                                                                        

                                                     Fourni par:
                                                                                                             Société de biologie expérimentale
                                                        

                                                        
                                                                                                    

                                                   
                                        

                                    

                                    
                                    

                                                                    

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