Une nouvelle technique pour étudier les changements génétiques pourrait améliorer le diagnostic du cancer


      

        

Des modifications à grande échelle de la structure du génome sont souvent observées dans les cellules cancéreuses. Les scientifiques de l'Institut Babraham de Cambridge, au Royaume-Uni, ont trouvé un moyen de détecter ces changements, ce qui pourrait améliorer le diagnostic du cancer et aider à l'utilisation de traitements ciblés.

Le rapport, dans la revue Genome Biology, décrit une nouvelle application d'une technique appelée Hi-C, qui permet aux scientifiques de cartographier la façon dont le matériel génétique est disposé dans les cellules. En analysant cette information, les chercheurs peuvent identifier de manière fiable les changements génétiques majeurs que d'autres méthodes peuvent manquer. Tout cela coûte moins cher que les méthodes standard de séquençage de l'ADN.

Hi-C peut détecter des réarrangements chromosomiques – où de grandes sections d'ADN sont échangées ou déplacées entre des morceaux du génome appelés chromosomes – et aussi une variation de nombre de copies – où le matériel génétique est copié ou supprimé. Ces deux changements peuvent avoir des effets drastiques sur la façon dont la cellule se comporte.

Le premier auteur du document, le Dr Louise Harewood, a déclaré: "Les réarrangements chromosomiques sont observés à la fois dans la population générale et dans la majorité des cancers. La détection des réarrangements chromosomiques chez les patients peut être gênante et beaucoup peuvent être manquants. Être préjudiciable, en particulier en oncologie où les réarrangements peuvent jouer à la fois des rôles de diagnostic et de pronostic. "

Les scientifiques, dirigés par le professeur Peter Fraser, ont utilisé Hi-C pour examiner le génome des cellules cancéreuses de six personnes atteintes de tumeurs cérébrales. Ils ont pu identifier les changements majeurs du génome, …

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