Un fossile ouvre la lumière sur l'origine du néocortex – ScienceDaily

Selon une étude récente, un parent précoce de mammifères possédait déjà un cerveau extraordinairement élargi avec une structure de type néocortex. Cela a été découvert par Michael Laaß de l'Institut de Zoologie générale de l'Université de Duisburg-Essen (UDE).

Aujourd'hui, les mammifères possèdent des cerveaux importants et efficaces. Mais, quel était le bauplan du cerveau de leurs proches parents, les therapsides? Quand et pourquoi a-t-il évolué le néocortex?

Pour sa thèse de doctorat, le paléontologue Michael Laaß investit un ca. Le crâne fossile de 255 millions d'années de la therapsid Kawingasaurus fossilis en collaboration avec le Dr Anders Kaestner de l'Institut Paul Scherrer en Suisse au moyen de la tomographie neutronique et a reconstruit l'anatomie crânienne interne en 3D.

Les résultats étaient étonnants: le volume relatif du cerveau de Kawingasaurus était environ deux ou trois fois plus grand que dans d'autres therapsides non mammifères. Laaß: "Curieusement, Kawingasaurus possédait déjà un grand cerveau avant avec deux hémisphères cérébraux distincts". De toute évidence, une structure de type néocortex dans le cerveau antérieur semblable au néocortex de mammifère était présente chez cet animal.

Pourquoi cette structure cérébrale a-t-elle évolué à Kawingasaurus? "Kawingasaurus était un trappeur et des adaptations sensorielles spéciales étaient cruciales pour la vie sous terre", a expliqué le scientifique de l'UDE. Par exemple, cette therapsid possédait des yeux placés à l'avant, ce qui était probablement utile pour la vision binoculaire dans les environnements lumineux, comme on le sait par les chats et les hiboux modernes …

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