Nouvelle recherche d'un dogme biologique central sur le transport d'ions – ScienceDaily


Les nouveaux résultats de recherche de l'Université d'Aarhus et de l'Université de New York montrent comment le transport actif de potassium peut être réalisé par un complexe de protéines membranaires qui a des racines dans la pompe ionique Et les super-familles des canaux ioniques. Les résultats, qui viennent d'être publiés dans Nature jettent un nouvel éclairage sur ce qui définit les canaux et les pompes.

Le potassium est fortement concentré dans toutes les cellules, et c'est le principal facteur déterminant de la pression de la turgescence. Trop de potassium et la cellule peut se rompre en raison de l'afflux d'eau, trop peu et la cellule se déchire à mesure que l'eau tombe. Ce principe osmotique est également utilisé dans la conservation des aliments, lors du salage ou du séchage des viandes, des fruits et des légumes.

Comme le potassium est pratiquement imperméable à la membrane cellulaire, les transporteurs de potassium ont évolué, ce qui servira de médiateur à son absorption. Dans les organismes unicellulaires, les mécanismes permettant de maintenir les niveaux internes de potassium sont très sensibles en raison des défis auxquels un environnement fluctuant peut présenter. Normalement, les canaux de potassium créeront un flux intérieur de potassium entraîné par le gradient électrochimique. Cependant, dans des environnements avec très peu de potassium présent, ce potentiel ne peut pas maintenir le flux vers l'intérieur, et le transport actif à travers les systèmes de pompage de potassium prend rapidement le contrôle direct de l'absorption du potassium.

Le mécanisme et la structure de ces systèmes de pompage de potassium ne sont pas bien compris et, à partir de l'analyse de séquences, ils semblent avoir des éléments appartenant à la fois aux canaux de potassium et aux pompes de sodium / potassium plus classiques connues …

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