Les scientifiques ont constaté que les chances de mourir avec une infection par le paludisme sont plus faibles lorsque l'hôte mange des quantités inférieures de nourriture – ScienceDaily

Même si le paludisme tue toujours un enfant chaque minute, la grande majorité des personnes infectées survivent encore, Avec environ 200 millions de nouvelles infections chaque année. Une nouvelle étude a montré que l'agent infectieux responsable du paludisme, le parasite de Plasmodium, est capable de détecter et de s'adapter activement à l'état nutritionnel de l'hôte. À l'aide de modèles de souris de l'infection par le paludisme, les scientifiques dirigés par Maria M. Mota de l'Instituto de Medicina Molecular à Lisbonne (iMM Lisboa) ont constaté que les souris qui mangeaient 30% moins de calories avaient une charge parasitaire significativement plus faible.

Les parasites de Plasmodium se reproduisent à l'intérieur des globules rouges toutes les 48 heures. L'étude dans Nature révèle pour la première fois que le taux de réplication du parasite dépend des calories ingérées par l'hôte. Cela peut finalement dicter le résultat d'une infection par le paludisme: la survie ou la mort.

"Cette constatation modifie notre compréhension de la dynamique des infections paludiques sur le terrain et pourrait être très pertinente face à la tendance alarmante de la population mondiale en surpoids et sous-pondération, y compris dans les régions endémiques du paludisme", explique Maria M. Mota.

Les résultats initiaux ont été accueillis avec une certaine surprise. «Pendant plusieurs mois, j'ai été étonné de la rapidité avec laquelle ces parasites s'adaptent», explique Liliana Mancio-Silva, première auteur de l'étude. "C'était très excitant."

Il y avait deux possibilités pour expliquer l'observation surprenante: soit le parasite était en train de s'adapter activement lorsqu'il a été transformé en un hôte avec une consommation plus faible de calories, soit plutôt …

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