Les scientifiques commencent à décrypter comment la protéine tau transite d'un état liquide soluble à des tanges fibreuses solides – ScienceDaily


Bien que la maladie d'Alzheimer demeure un mystère, les scientifiques savent qu'une partie de la progression de la maladie implique une protéine normale appelée Tau, agrégant pour former des inclusions ropelike dans les cellules du cerveau qui finissent par étrangler les neurones. Pourtant, comment cette protéine passe de son état liquide soluble aux fibres solides est restée inconnue jusqu'à maintenant.

La découverte d'une propriété insoupçonnée de tau, le chimiste physique de UC Santa Barbara Song-I Han et le neurobiologiste Kenneth S. Kosik ont ​​apporté une nouvelle lumière sur la capacité de la protéine à se transformer d'un état à l'autre.

Remarquablement, le tau peut, dans un complexe avec de l'ARN, se condenser dans une «gouttelette» très compacte tout en conservant ses propriétés liquides. Dans un phénomène appelé séparation de phase, le tau et l'ARN se tiennent ensemble, sans bénéficier d'une membrane, mais restent séparés du milieu environnant. Ce nouvel état concentre fortement tau et crée un ensemble de conditions dans lesquelles il devient vulnérable à l'agrégation. Kosik et Han décrivent leurs découvertes dans la revue PLOS Biology .

"Nos résultats, ainsi que la recherche connexe sur la neurodégénérescence, posent un« pistolet fumeur biophysique »sur la voie de la pathologie tau", a déclaré Kosik, professeur de neurosciences Harriman de l'UCSB et co-directeur de l'Institut de recherche sur les neurosciences du campus. "Les panneaux indicateurs sur cette voie sont la capacité intrinsèque de tau de se plier dans de multiples formes, de se lier à l'ARN et de former des structures réversibles compactes dans des conditions physiologiques telles que la concentration, …

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