Les résultats pourraient influencer les moyens de contrôler la croissance bactérienne sur les surfaces médicales et autres


        

Une queue souple permet aux bactéries de natation de diluer le liquide environnant et de se libérer lorsqu'elles sont piégées par des murs ou des obstacles. Cette constatation pourrait influencer la façon dont la croissance bactérienne sur les surfaces médicales, industrielles et agricoles est contrôlée. La nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Université Penn State, publiée dans un numéro récent de la revue Royal Society Interface a utilisé des modèles mathématiques pour comprendre comment les bactéries avec flagelles – une collection de poils tournants utilisés pour la propulsion qui agissent ensemble Comme une queue – surmonter les forces du flux d'un liquide et naviguer dans des environnements complexes.

"Les bactéries sont les organismes les plus abondants de la planète et se retrouvent souvent dans les liquides", a déclaré Mykhailo Potomkin, chercheur associé en mathématiques à Penn State et auteur de l'étude. "Nous savons par des études expérimentales récentes que les bactéries peuvent réduire la viscosité effective – le frottement interne – d'une solution qui les aide à se déplacer plus facilement.

"Dans les solutions où la concentration de bactéries est importante, cela s'explique par le mouvement collectif des bactéries qui élimine efficacement la solution, mais une diminution de la viscosité a également été observée dans les solutions diluées où les bactéries sont moins abondantes", a ajouté Potomkin. "Cet effet a été expliqué par un tumbling bactérien – des changements aléatoires dans la direction de la bactérie – mais une diminution similaire de la viscosité a également été rapportée dans les souches de bactéries qui n'effectuent pas ce comportement tumbling. Notre travail suggère que …

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