Les mutations identifiées permettent la transmission humaine de la grippe aviaire

        

Une analyse de mutation systématique a montré que les changements dans seulement trois acides aminés de la protéine de liaison au récepteur du virus H7N9 de la grippe aviaire confèrent une spécificité aux cellules humaines

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Crédit: Nixx Photography / Shutterstock.com

H7N9 est une souche du virus de la grippe qui infecte habituellement seulement les oiseaux. Cependant, en 2013, une épidémie de grippe humaine a été trouvée par le H7N9 acquis sur les marchés de la volaille. Bien que le virus ait eu la capacité d'infecter les humains, il n'a pas acquis de spécificité humaine et n'a donc pas pu être transféré entre les humains. En conséquence, la fermeture des marchés de la volaille a arrêté le déclenchement.

L'incidence sans précédent du virus de la grippe transmise aux humains à partir de volailles infectées a soulevé des craintes que le virus puisse s'adapter à un hôte humain. Pour évaluer ce risque, les scientifiques du The Scripps Research Institute, en Californie, ont évalué les mutations de l'ADN H7N9 qui pourraient lui permettre d'obtenir une spécificité humaine.

La protéine à la surface du virus de la grippe qui lui permet de s'attacher aux cellules hôtes s'appelle hémagglutanine et il existe plusieurs sous-types de cette protéine (H1 à H16). Généralement, seul H1, H2 et H3 ont été trouvés dans les virus de la grippe infectant les humains.

Les souches de grippe aviaire produisent H7 qui confère une spécificité de liaison pour les oiseaux. Les chercheurs ont donc cherché des mutations dans l'ADN du virus de la grippe aviaire codant H7 qui entraînerait une production d'hémagglutanine similaire à H1, H2 ou H3. De telles mutations permettraient à H7 de se lier à l'homme …

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