Le rétrovirus antique intégré au génome humain contribue à lutter contre l'infection par le VIH-1 – ScienceDaily

Tout au long de notre évolution, les virus ont continuellement infecté les humains comme ils le font aujourd'hui. Certains virus précoces sont devenus intégrés dans notre génome et sont maintenant connus sous le nom de rétrovirus endogènes humains (HERV). Au cours des millions d'années, ils sont devenus inertes en raison de mutations ou de délétions majeures dans leur code génétique. Aujourd'hui, l'une des familles HERV les plus étudiées est la famille HERV-K, qui a été active depuis la division évolutive des humains et des chimpanzés avec certains membres qui ont activement infecté les humains au cours des deux derniers millénaires.

Les HERV sont devenus une cible pour les chercheurs du VIH parce que les études ont montré que les lymphocytes T produisent une réponse immunitaire contre les HERV chez les personnes infectées par le VIH. On pense maintenant que l'expression de HERV peut être causée par l'infection par le VIH et que le VIH deviendrait une cible plus facile en visant les antigènes de HERV plutôt que les antigènes VIH toujours mutants. À la suite de cette idée, des recherches antérieures de l'Université de Kumamoto au Japon ont révélé une corrélation apparente entre le coassemblage de l'antigène spécifique au groupe HIV-1 (Gag) et le Hag-K Gag, et la réduction de la prolifération des particules et de l'infectiosité du VIH-1. Dans leur étude actuelle, les chercheurs ont cherché à préciser comment HERV-K Gag affecte le VIH-1 de cette manière.

Ils ont signalé que HERV-K Gag change la taille et la morphologie des particules de VIH-1 de la progéniture pendant les premiers stades du coassembly. Cela se produit parce que la capsule HERV-K Gag (CA), c'est-à-dire la coquille de protéines virales, se localise (se chevauche) partiellement avec le VIH-1 Gag …

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