La nouvelle découverte de Cornell pourrait conduire à un traitement efficace de la tuberculose


      

        

Une récente découverte par les chercheurs de l'Université Cornell pourrait conduire à un nouveau traitement efficace pour les infections persistantes de la tuberculose.

Brian VanderVen, professeur adjoint de microbiologie et d'immunologie, ainsi que des collègues du Collège de médecine vétérinaire de Cornell ont découvert un mécanisme métabolique clé dans Mycobacterium tuberculosis (Mtb), ce qui pourrait entraîner de nouveaux médicaments pour le traitement tuberculose. Les résultats sont publiés dans le journal eLife.

Le Mtb, qui infecte actuellement près de 1,5 milliard de personnes dans le monde et provoque plus d'un million de décès chaque année, nécessite des lipides hôtes – cholestérol et acides gras – pour maintenir une infection. Ceci est considéré comme une caractéristique déterminante de cet agent pathogène, et on pense qu'ils soutiennent la capacité de la bactérie à persister pendant de longues périodes dans les hôtes pendant les infections latentes et actives.

Les mécanismes de la façon dont Mtb assimile les acides gras de l'hôte est resté un mystère – jusqu'à présent. À l'aide d'un écran génétique, VanderVen et son équipe ont identifié des gènes impliqués dans le métabolisme du cholestérol. Cela a identifié le gène LucA. Pour essayer de savoir ce que fait la protéine LucA, l'équipe de VanderVen a créé un nouveau mutant LucA Mtb, qui a révélé que la protéine codée par le gène LucA est une protéine de membrane intégrale requise pour l'absorption d'acide gras et de cholestérol dans le Mtb. D'autres travaux ont déterminé que LucA interagit avec des sous-unités de protéines spécifiques dans les complexes Mce1 et Mce4, qui importent des acides gras et …

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