La découverte fournit une cible potentielle pour les vaccins, les traitements – ScienceDaily

À l'âge de 2 ans, la plupart des enfants ont été infectés par le virus respiratoire syncytial (RSV), ce qui ne provoque généralement que des symptômes légers de rhume. Mais les personnes atteintes d'un système immunitaire affaibli, comme les nourrissons et les personnes âgées, peuvent faire face à de graves complications, y compris la pneumonie et, dans certains cas, la mort.

Maintenant, les scientifiques qui étudient le virus, dirigé par des chercheurs de l'École de médecine de l'Université de Washington à St. Louis, ont trouvé des indices sur la VRS qui provoque une maladie. Ils ont cartographié la structure moléculaire d'une protéine RSV qui interfère avec la capacité du corps à combattre le virus. La connaissance de la structure de la protéine les aidera à comprendre comment le virus empêche la réponse immunitaire, ce qui pourrait conduire à un vaccin ou à un traitement pour cette infection commune.

"Nous avons résolu la structure d'une protéine qui a échappé au champ depuis un certain temps", a déclaré Daisy Leung, Ph.D., professeur adjoint de pathologie et d'immunologie, et de biochimie et de biophysique moléculaire à l'École de médecine de l'Université de Washington à St Louis, et l'auteur co-senior de l'étude. "Maintenant que nous avons la structure, nous sommes en mesure de voir à quoi ressemble la protéine, ce qui nous aidera à définir ce qu'elle fait et à la façon dont elle le fait. Cela pourrait conduire, sur le terrain, à de nouvelles cibles pour le vaccin ou la drogue Développement ".

L'étude est publiée le 30 juin à Nature Microbiology .

Chaque année aux États-Unis, plus de 57 000 enfants de moins de 5 ans sont hospitalisés en raison d'une infection par le VRS et environ 14 000 adultes âgés de plus de 65 ans meurent.

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